El logo de BMW: significado e historia

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¿Es una hélice o no? Llevamos décadas debatiendo sobre qué es el símbolo de BMW. Y todo por una ocurrencia publicitaria. Descubre qué significa realmente el logo de BMW y cuál es su origen.

«Mucha gente cree que el logo de BMW es una hélice estilizada», afirma Fred Jakobs, de BMW Group Classic. «Pero esa no es la verdad».

¿Qué significa el logo de BMW? ¿Y qué es lo que representa el emblema de BMW? Eso es lo que explicamos en nuestra serie «BMW explained».

Mucha gente cree que el logo de BMW es una hélice estilizada. Pero esa no es la verdad.
Fred Jakobs
<p>Director del archivo de BMW Group Classic</p>

Al principio no hacía falta una insignia de BMW

La historia de Bayerische Motoren Werke (Fábrica de Motores de Baviera) comienza en 1917 en Múnich, capital del Estado Libre de Baviera en el sur de Alemania. Fue entonces cuando Rapp Motorenwerke, una empresa fabricante de motores para aviones, cambió su denominación legal y se convirtió en BMW. Aunque el nombre cambió, el equipamiento técnico, los activos y la plantilla de trabajadores se mantuvieron.

Cuando BMW se inscribió en el registro mercantil en julio de 1917, la empresa no tenía logotipo. El primer anuncio publicitario de la empresa no mostró ningún símbolo ni emblema. Sin embargo, en él sí que aparecían los productos que preveían fabricar en el futuro, además de los motores para aeronaves: motores para automóviles, embarcaciones y equipamiento agrícola.

«El logotipo y el significado del símbolo no estaban muy presentes al principio», explica Fred Jacobs. «En los primeros años apenas había presencia pública de BMW». Las actividades empresariales consistían básicamente en la producción y el mantenimiento bajo licencia de los motores de los aviones de la joven fuerza aérea alemana (Luftwaffe).

La empresa BMW surgió de otra compañía, Rapp Motorenwerke GmbH (1913-1917). Esta procedencia queda patente en el primer logo de BMW, de octubre de 1917, que mantiene la tradición de un anillo negro con letras sobreimpresas.

Baviera a la inversa en el logotipo de BMW

Pues bien: el 5 de octubre de 1917 la joven empresa tuvo por fin su logotipo. Este primer emblema BMW que se inscribió en el Registro Imperial de Marcas Comerciales, conservaba la forma redonda del antiguo logotipo de Rapp. El anillo exterior del símbolo quedaba rodeado por dos líneas doradas y llevaba las letras BMW.

La B de BMW representa a Baviera, y eso debía quedar patente también en el diseño. Las fracciones del círculo interior llevan los colores del Estado Libre de Baviera, el blanco y el azul. Sin embargo, están en el orden inverso (al menos, si se lee el emblema de la forma habitual en heráldica, de arriba a izquierda y en el sentido de las agujas del reloj). El motivo de esta disposición de los colores es que la antigua ley prohibía el uso de emblemas o símbolos nacionales en la identificación de una marca o un logotipo.

Izquierda: Este fue el símbolo con el que se presentó BMW en la exposición del automóvil en Berlín de 1924. Derecha: En sus primeros años, BMW fabricaba motores para una amplia gama de aplicaciones: aviación, automóviles, equipamiento agrícola y embarcaciones.

¿Qué significa el logo de BMW?

El significado del emblema de BMW se deduce de sus colores: el blanco y el azul son los colores del Estado Libre de Baviera en Alemania, la cuna de BMW. En un anuncio de BMW de 1929 se muestra el emblema con los cuartos de color sobreimpreso encima de una hélice en movimiento. De ahí nació la interpretación de que el logo de BMW representa una hélice.

¿Y de dónde sale la interpretación de la «hélice de BMW»?

Mucha gente sigue creyendo que el logo de BMW muestra una hélice en movimiento. ¿De dónde ha salido esa idea? El mito de la hélice surgió años después: en un anuncio de 1929 aparecía el logotipo de BMW sobreimpreso en la hélice de un avión. En un contexto de crisis económica global, el cartel pretendía publicitar un nuevo motor de avión que estaba construyendo BMW bajo licencia de Pratt & Whitney. La interpretación del emblema como una hélice iba muy bien para la imagen pública de la joven empresa, ya que ahondaba en sus raíces y su experiencia en la construcción de motores para aviones.

En 1942 fue la propia BMW quien utilizó la imagen de la hélice como identificativa de su marca. En una publicación de la empresa llamada «Flugmotoren-Nachrichten» (Noticias sobre motores de aviación) apareció un artículo ilustrado con una imagen en la que se veía el símbolo de BMW sobre la hélice en movimiento de un avión.

Durante mucho tiempo, BMW no se esforzó demasiado por desmentir el mito de la hélice de BMW.
Fred Jakobs,
<p>Director del archivo de BMW Group Classic</p>

El logotipo de BMW: significado e interpretación

La historia del logo de BMW se basa en una leyenda, y esa leyenda aún sigue viva. «Durante mucho tiempo, BMW no se esforzó demasiado por desmentir el mito de la hélice de BMW», explica Fred Jakobs, de BMW Group Classic. «Y quien quiera seguir creyendo en el mito de la hélice, no andará demasiado desencaminado», afirma el experto, aunque esa interpretación sea errónea, en sentido estricto. Tras haberse repetido en innumerables ocasiones, ha acabado por naturalizarse, o como explica Jakobs: «esta concepción lleva repitiéndose 90 años, así que tiene su justificación».

En el año 1923, el logo de BMW apareció en la calle por primera vez: sobre el depósito de la primera motocicleta de BMW, la BMW R 32.

Así ha cambiado el logo de BMW desde la fundación de la empresa

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