Conducción autónoma: la luz en la oscuridad

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La conducción autónoma será una gran ayuda para las personas ciegas en el futuro.

Pero, ¿qué se siente al conducir un coche autónomo en plena oscuridad? Lo hemos averiguado en un espectacular viaje de prueba en la oscuridad. Descubre en una entrevista con Miro Miletic, él mismo con discapacidad visual y director de la exposición «Dialog im Dunkeln», cómo se sintió durante el viaje de prueba y cómo se imagina el coche del futuro.

En la exposición «Dialog im Dunkeln» en Hamburgo, los visitantes se ponen en la piel de un invidente y recorren acompañados de guías con discapacidad visual varias estaciones como la ciudad, el bar o el parque. En cooperación con «Dialog im Dunkeln», BMW amplió la exposición con una estación como parte de un experimento.

Los pasajeros tomaron asiento en un BMW i3 en completa oscuridad. Lo que no sabían es que les estaba aguardando una gran sorpresa. ¡Las reacciones no tienen desperdicio! Descúbrelo por ti mismo.    

Vídeo: viaje en la oscuridad

Esta película contiene escenas que tratan sobre tecnologías de conducción autónoma ficticias que aún no se fabrican en serie. A día de hoy, BMW no ofrece todavía ningún vehículo autónomo en producción en serie. Esta película muestra un hipotético escenario de la conducción autónoma en el futuro. No se utilizó ningún vehículo de serie durante la simulación y el experimento se realizó en un área de acceso restringido bajo la supervisión de expertos.

Entrevista con Miro Miletic, director de la exposición «Dialog im Dunkeln».

Miro Miletic, ¿qué lugar ocupaba el coche en su vida antes de ser invidente?

He conducido durante años. El placer de conducir y la independencia eran para mí una prioridad. Cuando perdí la visión con 27 años tuve que dejarlo de repente. De la noche a la mañana, ya no puedes simplemente montarte en el coche y arrancar. Y siempre tuve un deportivo muy elegante. Conducir era muy importante para mí. Era como una relación con una persona. Y de repente lo pierdes. Es una pérdida con la que tienes que lidiar mentalmente.

¿Crees que es posible recuperar esa sensación con la conducción autónoma?

Seguramente no sea la misma sensación, ya que estamos confiando en una tecnología. Pero lo que sí pueden devolverme los coches autónomos son la libertad y la flexibilidad. La conducción autónoma no va a devolverme la visión, pero las nuevas posibilidades que brinda sí que mejorarán mi calidad de vida.

A mí me resulta fácil confiar en un coche autónomo, al fin y al cabo confío en la tecnología inteligente en muchos aspectos de mi vida.
Miro Miletic

Nuestro experimento «Viaje de prueba en la oscuridad» simula un trayecto en un coche autónomo. ¿Cómo te sentiste?

Fue una sensación fuera de lo común. Por otro lado, cuando vamos en tren o en avión, somos conscientes de que estos medios de transporte son controlados parcialmente por piloto automático. En las últimas décadas, la gente simplemente ha aprendido a confiar en la tecnología, lo que para mí ha sido aún más evidente a causa de mi discapacidad visual. Después de todo, yo confío en la tecnología en numerosos aspectos: tanto en el lugar de trabajo como en mi vida privada. Por ello no me resulta tan difícil confiar en un vehículo autónomo, ya que hasta ahora he tenido una experiencia positiva con la tecnología moderna.

Sobre la extraña relación entre los conductores y los vehículos

¿Y qué ha sido diferente esta vez?

Normalmente me siento en el asiento de copiloto y percibo mucho de lo que sucede a mi alrededor. Sin embargo, nunca estoy seguro de si el conductor al volante también percibe lo mismo que yo o si toma las decisiones correctas. Cuando iba en el coche autónomo, esta sensación incómoda desapareció por completo, porque no tenía que poner mi vida en manos de otra persona. Sé que la tecnología va a ser más segura en este sentido, especialmente por su mayor rapidez de reacción. Así pude relajarme completamente. Tenía la sensación de que el coche iba a hacer lo correcto.

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Ya puedo sustituir casi todo por nuevas tecnologías, pero la movilidad todavía no.
Miro Miletic

¿Qué valor añadido ofrece la conducción autónoma a las personas ciegas?
El principal valor añadido es la mejora de la calidad de vida. No voy a depender de nadie para subir al coche y conducir de un sitio a otro. Esto supone un enorme ahorro de tiempo. Actualmente tengo que estar pendiente de la hora en todo momento: ¿cuándo pasa el siguiente tren o autobús? Luego tengo que comprobar que es el autobús correcto, para lo cual tengo que preguntar al conductor. Gracias a la conducción autónoma, esto sería cosa del pasado.

¿Y cómo te imaginas el coche del futuro?

Si tuviese que describirlo físicamente (Miro se ríe), sería un BMW i8. En cuanto a confort, este coche ofrecería exactamente lo mismo que el BMW i3 autónomo que he probado. Eso es lo que yo quiero, porque ya puedo sustituir casi todo por nuevas tecnologías, pero la movilidad todavía no. El coche del futuro hará eso posible. Solo tienes que subirte y decirle: «sé tan amable de llevarme al supermercado, restaurante, cine o teatro más cercano».

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¿Qué es «Dialog im Dunkeln»?

Desde 1989, «Dialog im Dunkeln» es el punto de unión entre las personas ciegas y las personas que pueden ver. A Andreas Heinecke se le ocurrió la idea para esta exposición durante la fase de adaptación de un colega invidente cuando trabajaba en la radio. Su propósito era enseñar a las personas sin discapacidad visual tolerancia y empatía hacia sus conciudadanos invidentes, permitiéndoles experimentar el día a día de las personas ciegas. La primera exposición abrió sus puertas en Frankfurt. En 1997 se añadió la exposición «Dialog im Stillen» (Diálogo en el silencio). Al igual que en «Dialog im Dunkeln», en esta exposición se quería transmitir las experiencias de otro colectivo, esta vez de las personas personas. Desde 1989, más de 8 millones de personas han participado en «Dialog im Dunkeln» o «Dialog im Stillen» en 150 ciudades repartidas en 41 países. Actualmente se pueden visitar las exposiciones en 21 lugares por todo el mundo. Desde 2014, el centro del diálogo ha añadido una novedad al repertorio en algunos centros: «Dialog mit der Zeit» (Diálogo con el tiempo). Esta vez se trata de una exposición sobre el envejecimiento. También disponible en muchos lugares: «Dinner in the Dark». Un viaje culinario en plena oscuridad – el día a día de las personas ciegas.

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