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Portugal. The Man entre musique et design

4 MIN DE LECTURE
John Gourley est le leader du groupe américain Portugal. The Man. Il vient également de créer trois modèles exclusifs Coachella pour BMW i, qui seront présentés lors du festival. Lors de notre entretien, il nous a parlé du design, du manque de couleur dans son enfance en Alaska et de l‘élégance de la BMW i8.

John Gourley, vous n’êtes pas seulement le cerveau de votre groupe Portugal. The Man, vous êtes aussi graphiste, comment en êtes-vous venu au dessin?

Je dessine et je peins depuis que je suis enfant. Nous vivions dans un endroit nommé Icy Lake, et c’était littéralement un lac gelé. Lorsque vous grandissez dans une cabane dans les forêts d'Alaska, l’imagination est votre seule chance de vous évader.

Sur scène, vous n’êtes pas une rock star bruyante qui raconte des histoires. Pourtant, vos créations sont immenses, bruyantes et colorées. Avez-vous réservé ce côté de votre personnalité pour le dessin?

Je suis une personne très introvertie, j'ai toujours été très timide. Le dessin est une façon de m'exprimer visuellement. Je ne parle pas beaucoup sur scène, c'est vrai. Je n'ai jamais été doué pour me tenir debout devant une classe et réciter quelque chose. Mais je pouvais dessiner et peindre de grandes et puissantes images dont les autres parlaient sans que je n’aie besoin d'être là.

Lorsque vous grandissez dans une cabane dans les forêts d'Alaska, l’imagination est votre seule chance de vous évader.

Qui sont vos modèles?

Les Beatles. Ça a toujours été les Beatles. Avec eux, ce n’était qu’imagination et créativité, il n'y a pas de structure donnée, aucune restriction de genre.

Vous vous occupez également de tout le graphisme du groupe. Quelle est votre définition de la créativité?

La créativité doit être libre. Si je pense à des œufs brouillés en écrivant une chanson, alors ce mot s’inscrit dans mes paroles. Je le teste et si besoin je le change. C’est quelque chose de fluide, qui surgit à un moment donné. Demain, je créerai quelque chose de complètement nouveau et je ne penserai même pas à ce que j'ai fait hier. Pour moi, la créativité n’est pas un processus intellectuel, c’est plutôt l’expression de ce que je ressens exactement aujourd'hui.

Vous avez dessiné les carrosseries de trois modèles BMW i qui seront présentés lors du festival. Qu’est-ce qui vous relie à ces voitures?

La durabilité et le respect de l'environnement qu’évoquent ces voitures m'ont attiré vers les modèles i8, i3 et BMW i8 Roadster. Venant d’Alaska, cela signifie énormément. J’ai grandi dans la nature. En Alaska, nous apprenons à prendre uniquement ce dont nous avons réellement besoin. Et nous apprenons le respect de la nature, du monde dans lequel nous vivons.

Parmi ces trois modèles, quel est celui que vous préférez?

J'ai vraiment aimé le design de la BMW i8, ce modèle est tellement élégant. C'est tellement éloigné de la réalité dans laquelle j'ai grandi, des forêts, de mes parents et de leurs traîneaux tirés par des chiens. Pour moi, cette voiture représente le futur.

Vous avez utilisé des lignes fortes et des couleurs vives pour cette voiture. Pourquoi avoir adopté cette approche?

Je voulais que l’on éprouve ce que ressent un enfant qui voit la voiture pour la première fois. Je me suis posé cette question: Qu’aurais-je voulu quand j’étais enfant? Je voulais créer un sentiment d’admiration, le design doit être fort et expressif. Et l’accent devait être mis sur la durabilité et sur la beauté de cette voiture.

Différentes formes d'art se mêlent dans votre groupe. Lorsque vous travaillez pour votre groupe Portugal. The Man, qu’est-ce qui voit le jour en premier: les paroles, la musique ou le graphisme?

Tout ce que je crée tourne autour de la contradiction et du contraste. Parfois, le travail sur une chanson commence par les paroles qui vont inspirer et former le reste de la musique, et le visuel suit. Mais je peux également m’assoir ici, commencer à peindre, et cela m’inspire pour composer une chanson qui correspond à l’image.

Vous venez de sortir le septième album avec votre groupe. Après 15 années passées au sein du groupe: comment prenez-vous encore du plaisir?

Cette année il s’est passé de grandes choses. Aussi excitant que tout cela puisse être: nous sommes toujours restés le même groupe qu’à nos débuts. Nous nous amusons simplement sur scène et adorons faire de la musique. Et rien n’est plus cool que d’être invité à un festival auquel on rêvait d’être invité et de s’y produire sur scène.

Une BMW i8 et une BMW i3 dans le désert californien sur la route de Coachella. Voitures peintes par John Gourley, leader et tête pensante du groupe Portugal. The Man.

En avril, pendant deux week-ends consécutifs, les amateurs de musique se rendent au village d'Indio, à 200 kilomètres à l'est de Los Angeles, pour se rendre au festival Coachella, du nom de la vallée du désert californien. Presque 19 ans après sa création, Coachella est passé d'un simple festival de musique à un lieu de rencontre pour les hipsters et les fashionistas et peut se vanter d'avoir la plus grande concentration de célébrités de tous les festivals au monde.

PUISSANTE ET ÉLECTRISANTE.

La BMW i8.

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