Guía profesional para el cambio de neumáticos

7 min de lectura
¿Cuándo hay que cambiar los neumáticos del coche? ¿Es una cuestión de fe? Aprende por qué deberías llevar neumáticos de invierno en la estación fría. También aclaramos otras cuestiones sobre ruedas y neumáticos, como qué es el equilibrado.

8 de octubre de 2019

La importancia de los neumáticos para una conducción segura queda patente con este dato: la superficie total de las cuatro ruedas que está en contacto con el suelo apenas es la de una hoja tamaño A4. Sobre esta superficie se transmiten todas las fuerzas hacia el asfalto: la aceleración, el frenado o el desplazamiento lateral. Por eso el tema es importante: aquí te presentamos todo lo que has de saber sobre ruedas y neumáticos.

Conducir en invierno con neumáticos de verano no es buena idea.

1. ¿Quién necesita neumáticos de invierno?

¿Por qué no usar simplemente neumáticos de invierno durante el verano? Así te ahorras el incordio de tener dos juegos de ruedas para el vehículo y el coste de cambiarlos. Pero no es una buena idea: pone en riesgo tu seguridad, la del resto de usuarios de la vía y la de tus pasajeros. Los neumáticos influyen en gran medida en la seguridad durante la conducción. Entonces, ¿en qué se diferencian los neumáticos de invierno y los de verano?

La composición del caucho

La proporción de caucho natural en los neumáticos de invierno se elige de forma que sean lo suficientemente blandos a bajas temperaturas como para ofrecer una buena adherencia. Si utilizas estos mismos neumáticos en verano, conducirás con unas ruedas demasiado blandas. Esto aumenta el desgaste, el consumo de combustible y la distancia de frenado. El motivo es que el perfil blando de los neumáticos de invierno se desgasta más rápido sobre el asfalto compacto y a altas temperaturas, por lo que la abrasión es mayor.

La composición del caucho en los neumáticos de verano es significativamente más dura, en comparación con la de los neumáticos de invierno, para afrontar unas temperaturas más altas durante la época cálida. Al utilizar los neumáticos de verano en invierno, se ve perjudicada la distancia de frenado y la adherencia en las curvas, ya que los neumáticos no son lo suficientemente blandos como para ofrecer un buen agarre. Y eso si eres capaz de mover el coche en absoluto al arrancarlo.

La banda de rodadura

 

Los neumáticos de verano se componen de bloques de caucho sólidos que permiten un contacto óptimo con la carretera. Tienen menos surcos y laminillas que sus equivalentes invernales. Sin embargo, los surcos son más anchos y están especialmente diseñados para ir evacuando el agua y evitar así el temible aquaplaning.

 

En el perfil de los neumáticos de invierno hay muchos más surcos y mucho más profundos que en los de verano. Gracias a estos surcos, la rueda se aferra mejor a la nieve y el hielo para evitar los deslizamientos. Además, entre los surcos hay pequeñas hendiduras en forma de solapa o laminilla, que sirven de apoyo a los surcos en esa función de sujeción sobre la nieve o el hielo.

Si conduces con neumáticos de verano en invierno, conviertes tu coche en un trineo. Para ver eso y también cómo los neumáticos de invierno se desgastan durante el verano, mira este vídeo.

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2. ¿Cuándo realizar un cambio de neumáticos?

La recomendación clara de los expertos es utilizar los neumáticos de invierno solamente durante el invierno: no los dejes puestos para el verano. ¿Pero en qué momento conviene cambiarlos? Depende mucho del país o la zona en que los vayas a utilizar. En España tenemos mucha variedad climática y no se puede dar una recomendación general, pero ten en cuenta este indicador: por debajo de los 7 grados, los neumáticos de invierno funcionan mejor. Para el resto de temperaturas, utiliza los de verano. Recuerda que también existen los neumáticos all-season (neumáticos para todo tiempo).

La obligatoriedad de llevar neumáticos de invierno o cadenas de nieve en determinadas épocas del año depende de la legislación del país al que viajes o de las condiciones climáticas previstas. Antes de llevarte el coche a una región que no conozcas, consulta este dato.

¿Cambio de neumáticos? ¡Pues claro! ¿Pero cuándo es el momento?

3. ¿Cuándo es el momento de comprar nuevos neumáticos?

Es una buena pregunta: ¿cuánto dura un neumático? En general, se deben cambiar cuando se desgasta el perfil. La profundidad mínima del surco en Europa es de 1,6 mm. Sin embargo, por motivos de seguridad, los expertos recomiendan realizar un cambio de neumáticos cuando el surco baja de los 3 mm (neumáticos de verano) o de 4 mm (de invierno). ¿Y cómo se sabe si las ruedas están desgastadas o no? Metiendo una moneda de dos euros en el surco. El borde exterior, de color plata, mide exactamente 4 mm. Si este desaparece totalmente al meter la moneda en el surco de los neumáticos de invierno, estarás a salvo. Si no, deberías cambiarlos.

Muchos conductores desconocen que los neumáticos envejecen incluso aunque no se usen. La radiación UV, la humedad y la temperatura afectan al material. Por eso hay que comprar un juego nuevo como mínimo cada ocho años, incluso aunque los neumáticos antiguos tengan suficiente profundidad en el surco.

Tras un cambio de neumáticos y después de conducir unos 50 o 100 km, hay que apretar las tuercas de las ruedas. Esta medida de precaución se debe a que las tuercas podrían aflojarse por la carga del uso cotidiano.

Toda la información de un vistazo: los neumáticos llevan un código alfanumérico en el lateral.

4. ¿Qué quiere decir el código del neumático?

 

245/40 R19 98V: esto que puede parecer un código secreto es realmente el código de los neumáticos. Estas combinaciones de cifras y letras contienen toda la información sobre los neumáticos:

  • La cifra 245 indica una de las medidas de los neumáticos, el grosor, en milímetros.
  • 40 es la sección transversal del perfil, expresada en una relación porcentual entre la altura del lateral y el ancho de la banda de rodadura.
  • La R se refiere a que el neumático es radial, el diseño habitual de los modelos actuales.
  • 19 es el diámetro en pulgadas.
  • 98 expresa la capacidad de carga del neumático, el índice de carga. Expresa cuánta carga puede soportar el neumático a una presión determinada.
  • V es el valor del código de velocidad de los neumáticos. En este caso, la V expresa que son aptos para usar hasta los 240 km/h.

Si no sabes qué neumáticos son adecuados para tu coche, consulta la equivalencia de los neumáticos. Para ello existen tablas de equivalencias de neumáticos. Solo los neumáticos de invierno certificados pueden llevar el símbolo del copo de nieve. Además, el marcado M+S se suele encontrar en los neumáticos all-season. El número DOT (de Department of Transport, el Ministerio de Transporte de EE. UU.) indica cuándo se fabricó el neumático. «2519» significa la semana n.º 25 del año 2019.

Un quebradero de cabeza: ¿neumáticos versátiles o especiales?

5. ¿Qué tipos de neumáticos hay?

Si vives en una zona en la que el clima sea templado o apenas usas el coche cuando nieva, los neumáticos para cualquier tipo de tiempo pueden ser una buena alternativa a tener dos juegos de neumáticos. Los neumáticos para todo tiempo (o neumáticos all-season) tienen unas prestaciones intermedias entre las de los de invierno y los de verano. Originalmente, este tipo de neumático era uno de invierno adaptado a las características de los de verano, y siempre resulta una opción versátil e interesante.

Entre el resto de tipos de neumáticos para coche podemos encontrar:

  • Baja resistencia a la rodadura: este tipo de neumáticos se centra en la resistencia a la rodadura y, por tanto, en los ahorros potenciales de consumo de electricidad o combustible. El compuesto de caucho empleado es distinto de los habituales, por lo que la banda de rodadura no tiene unas marcas tan pronunciadas. Desventaja: en cuanto a agarre y comodidad, no puede competir con los neumáticos normales.
  • M+S: son las siglas en inglés de «barro y nieve», y es una identificación que suele aparecer en los neumáticos all-season.
  • Todoterreno: son recomendables cuando vas a salirte de la carretera con tu vehículo. El caucho es más áspero, lo que mejora significativamente el rendimiento sobre terrenos complicados (y lo reduce proporcionalmente sobre el asfalto).
  • Runflat: este tipo de neumáticos permiten al conductor seguir avanzando incluso con daños en la rueda, aunque un máximo de 80 km y a una velocidad límite de 80 km/h. Además, el vehículo debe estar homologado para usar este tipo de neumáticos.
  • Lisos: son ruedas sin dibujo en la banda de rodadura, para carreras y difíciles de usar en asfalto mojado. Solo está autorizado su uso en circuitos. En las superficies lisas, los neumáticos lisos tienen grandes ventajas, y ofrecen una excelente adherencia si la temperatura es adecuada.
  • Semilisos: éstos también son neumáticos de carreras. Tienen algunos surcos, pero no tantos como los normales. En España sí que se puede usar esta variante en carretera, pero en condiciones de lluvia se debe conducir con mucha precaución.
  • Clavos: estos neumáticos de invierno llevan piezas de metal que mejoran el agarre sobre el hielo. Su uso está sujeto a las normativas regionales.

6. ¿Cómo se determina la presión en los neumáticos correcta?

Los límites de presión y las recomendaciones las determinan los fabricantes del vehículo y los neumáticos, y se indican en la tabla de presión de los neumáticos. Suele estar en el pilar intermedio, con la puerta del conductor abierta, o por dentro de la tapa del depósito (y seguro que también en el manual). La presión en los neumáticos depende del tipo de coche, de rueda y de carga. Compruébala habitualmente y siempre antes de los viajes largos.

7. ¿Qué es el sentido de la marcha y cómo afecta a los neumáticos?

Algunos neumáticos tienen un dibujo direccional en la banda de rodadura que permite desalojar mejor el agua y aumenta la estabilidad del vehículo. En este tipo de neumáticos hay flechas que indican en qué sentido deben girar. Al cambiar los de tu vehículo, asegúrate de ponerlos bien: si los montas al revés, las desventajas son inmensas. El coche hará más ruido al rodar y el desgaste de los neumáticos es mayor.

Almacenar los neumáticos: en seco, a oscuras y en ambiente fresco.

8. ¿Cómo se almacenan correctamente los neumáticos?

Si tienes que cambiar las ruedas completas (porque los neumáticos vienen montados con llantas o llantas de aleación), debes colocarlas horizontalmente, una sobre otra. Los neumáticos sin llanta se almacenan de pie, en fila y se deben girar ocasionalmente. En cualquier caso, el lugar de almacenamiento debe ser todo lo seco, fresco y oscuro que sea posible. El almacenamiento deficiente afecta a la vida útil del compuesto de caucho.

Una decisión errónea: en las épocas cálidas del año no conviene utilizar neumáticos de invierno.

9. ¿Qué significa el equilibrado de los neumáticos?

¿Cómo se sabe si las ruedas están desequilibradas? Si el volante vibra, suele ser indicativo de ello. En los talleres especializados cuentan con el equipamiento adecuado para comprobar esto y solucionarlo. Para que un neumático vuelva a funcionar bien, deben colocar pesos en la llanta para equilibrar la dirección al colocar el neumático.

10. ¿Qué es el aquaplaning y qué tiene que ver con los neumáticos?

El temido efecto del aquaplaning se produce cuando hay una gran cantidad de agua depositada sobre el asfalto y el neumático no da abasto para desalojarla totalmente. El neumático acaba flotando y se forma una película de agua entre él y la carretera. Como consecuencia, la conducción es imprevisible: las fuerzas de frenado y dirección se pueden transmitir solo parcialmente (o no transmitirse en absoluto). Los neumáticos más propensos a sufrir este efecto son los anchos (porque se enfrentan a más superficie de agua que desalojar) y los que tienen el dibujo gastado, ya que los surcos se llenan más rápidamente y el caucho no puede retirar toda el agua. Lo mismo ocurre si la presión en el neumático no es la adecuada.

Bien, ¿qué puedes hacer si te sorprende el aquaplaning? Suelta el acelerador, pero no frenes. Evita los cambios bruscos de dirección, desembraga y espera hasta volver a notar el contacto de las ruedas con la carretera.

«La seguridad y el estilo están en los detalles».

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