El regreso del BMW 507 de Elvis

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Durante su servicio militar en Bad Nauheim, Alemania, se forjaron dos historias de amor que marcarían profundamente al futuro Rey del Rock’n’Roll: una con su futura mujer Priscilla y la otra con el BMW 507. Después de llevar años acumulando polvo en un granero en EE. UU., el coche deportivo de Elvis ha sido restaurado en Múnich.

9. octubre 2019

1958

Todo comenzó en Frankfurt. Elvis compró el coche de segunda mano en diciembre de 1958 poco después de iniciar su servicio militar en Alemania.

Por petición de la estrella del Rock’n’Roll, BMW cambió el motor del coche, un bólido que había llevado al piloto de carreras Hans Stuck a la victoria en varias carreras de montaña, por un motor V8 de aleación ligera fabricado en serie, con unos suntuosos 150 CV para la época. Toda una sensación: el músico con más éxito de todos los tiempos con un Roadster alemán. Otras celebridades como la primera chica Bond Ursula Andress y el exitoso actor de cine francés Alain Delon sucumbieron también al atractivo de este Roadster.

Pero solo uno lo elevó a la categoría de leyenda: Elvis Presley.

El éxito sin precedentes del Rey del Rock’n’Roll se debe a una nueva actitud desenfadada ante la vida huyendo de las convenciones – y con el BMW 507, quintaesencia de la libertad hasta nuestros días, ocurre lo mismo. Elvis solo quiso cambiar el color del coche poco tiempo después. Como sus admiradoras dejaban cada día mensajes escritos con lápiz de labios en la pintura blanca nuclear del coche, Elvis mandó pintarlo de rojo sin pensárselo dos veces.

1960

Cuando terminó su temporada en el ejército en 1960, el Rey del Rock’n’Roll se llevó el deportivo rojo de vuelta a casa. Poco después, un distribuidor Chrysler puso a la venta el vehículo como «coche de Elvis Presley» en Nueva York y vendió el BMW 507 rojo por 3.500 dólares estadounidenses a Tommy Charles.

El DJ de radio y conductor aficionado de los Hot Rod lo equipó con un Chevy V8, una caja de cambios Borg Warner y un eje trasero Chevy. En 1968, el coche llegó, tras pasar cambiar otras dos veces de propietario, a las manos de un ingeniero aeronáutico de California, Jack Castor, el cual solo lo condujo un par de veces y lo mandó almacenar desde 1974 aproximadamente.

2014

Cuando la periodista especializada en coches Jackie Jouret halló el deportivo unos 30 años más tarde en el almacén de calabazas de Jack Castor cerca de San Francisco, el vehículo había perdido toda la pintura.

No quedaba ni rastro del motor ni de la carrocería portante. Pero gracias al número de bastidor fue posible atribuir claramente el vehículo legendario a Elvis. El número de bastidor 70079 revela que el coche se trata de una superestrella.

BMW 507 detalle de la puerta

De vuelta en casa

Después de varios años y conversaciones entre Jack Castor y los expertos de BMW en restauraciones de coches clásicos, Klaus Kutscher y Axel Klinger-Köhnlein, el BMW Group Classic recibió por fin el consentimiento para realizar una reconstrucción fiel del vehículo en Múnich. Un momento muy emotivo para Klaus Kutscher, quien califica el vehículo de «chatarra de gran calidad».

El vehículo permaneció perdido durante décadas y al principio ni siquiera se conocía el número de bastidor del original – y ahora está justo ante mis ojos.
Klaus Kutscher

experto en restauración de vehículos y distribución de automóviles, BMW Group Classic

El renacimiento del King’s Car

Actualmente es imposible encontrar recambios. Por ello, el primer paso de la restauración consiste en realizar un inventario detallado: ¿qué piezas son originales? ¿Cuáles se pueden restaurar? ¿Y cuáles tienen que fabricar los expertos de BMW Group Classic?

Por fortuna, algunas piezas grandes como el capó, las puertas y otros componentes pertenecían al mismo número de bastidor, es decir, al original. Desmontar el coche llevó bastante más tiempo en comparación con otros casos, ya que hubo que separar la carrocería de aluminio y la chapa de acero inferior de manera excepcional para poder retirar la pintura.
Los ingenieros también desmontaron el chasis y el interior. A continuación, se sumergieron los bajos del coche en un baño de ácido.


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BMW 507 vista del maletero antes de la restauración
BMW 507 vista del maletero antes de la restauración
BMW 507 Jack Castor entrega la llave a Klaus Kutscher
BMW 507 vista frontal antes de restaurar
BMW 507 cuentakilómetros y revestimiento interior
BMW 507 vista frontal de la carrocería en el taller de BMW Classic
BMW 507 carrocería en el taller de BMW Classic
BMW de Elvis Presley completamente desmontado
BMW Elvis Presley antes de repintar

 Lo que queda después de eliminar la pintura llevaba oxidándose 60 años. Con un producto desoxidante con fósforo también se pueden eliminar estos signos del tiempo. No obstante, al final hubo que sustituir muchas piezas por completo para poder acabar con las enormes marcas de corrosión.

Un motor de otros tiempos

Por cierto, hablando de recambios: fue imposible encontrar justo el motor que había sido instalado expresamente para Elvis. En lugar del motor V8 de aleación ligera de 3,2 litros y una potencia de 150 CV fabricado en Baviera se instaló ahora un motor de Chevrolet de gran volumen bajo el capó.

Por ello, uno de los mayores retos fue ensamblar las piezas nuevas y viejas. Ya sea el cigüeñal o el suministro de aceite, había que montarlo todo de manera individual. El resultado: un motor de otra época que luce como nuevo, conforme a las especificaciones originales del BMW 507 de 1957. Además del motor, hubo que respetando cada detalle del original otros elementos como el interior, el salpicadero que faltaba o los asientos. Tan solo en los asientos de cuero del BMW 507 se estuvo trabajando durante varios días.

Se rellenaron con fieltro y se cosieron cuidadosamente a mano y posteriormente se cubrieron con tela de lino blanca Finalmente se cubrieron los asientos con un revestimiento de cuero, respetando por supuesto el relieve original. Durante dos años, los expertos reconstruyeron el coche minuciosamente pieza a pieza, buscaron recambios originales o restauraron algunos elementos existentes. Incluso se mezcló la pintura blanca nuclear, en lugar del rojo que había encargado Elvis, siguiendo las especificaciones originales 60 años más tarde. Por fin puede comenzar el ensamblaje del BMW 507.

2016

El 21 de agosto de 2016 ya estaba todo listo. El vehículo revisado se presentó al público durante el Concours d’Elegance en Pebble Beach, California.

Como existen tan pocos ejemplares – entre 1956 y 1959 se fabricaron únicamente 254 unidades del Roadster diseñado por Albrecht Graf von Goertz – este vehículo no es solo uno icono del diseño, sino también una pieza de coleccionista con un valor de más de dos millones de dólares estadounidenses. El brillante regreso del BMW 507 quizás no se pueda equiparar con el del Rey del Rock’n’Roll en 1968, pero sí que es algo extraordinario.

El BMW Concept Z4 es un claro ejemplo de todos los detalles del nuevo diseño de BMW.
Adrian van Hooydonk

Adrian van Hooydonk, director de BMW Group Design

El BMW Concept Z4 hizo su gran debut justo un año después, también durante el Concours d’Elegance de Pebble Beach. A pesar de ser algo totalmente nuevo, es también una continuación coherente de una fascinante historia de Roadsters.

2018

De nuevo un año más tarde, BMW presentó el nuevo BMW Z4 M40i First Edition durante la Semana del Automóvil de Pebble Beach. Y ¿quién sabe? Quizás este modelo especial, solo disponible por un período de tiempo limitado, gane algún día un premio en el Concours d’Elegance de Pebble Beach como pieza de coleccionista perfectamente conservada.

NATURALEZA ÚNICA.

El nuevo BMW Z4 M40i First Edition.

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