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Oh Caroline !

5 MIN DE LECTURE

Les paysages de Caroline du Sud : aussi divers qu’époustouflants.

Cet État situé au sud-est des États-Unis séduit par ses paysages idylliques, sa pluralité culturelle et ses monuments marqués d’histoire, témoins d’un passé riche. Sans oublier sa cuisine exquise qui transforme les merveilles de cet État du sud en de délicieux plats. Partez avec nous à la découverte de cet état couvert de palmiers : des Blue Mountains à la côte est pittoresque.

BLUE RIDGE MOUNTAINS

Admirez des levers de soleil d’exception sur les Blue Ridge Mountains.
Vue idyllique depuis les Blue Ridge Mountains sur le Lake Jocasse.

Notre tour de Caroline du Sud débute dans le massif montagneux du nord-ouest. C’est là que s’élèvent les magnifiques Blue Ridge Mountains, massif qui s’étend sur plusieurs États fédéraux, parmi lesquels la Caroline du Sud.

Les Blue Ridge Mountains abritent le mont Sassafras haut de 1085 mètres, point culminant de la Caroline du Sud. Cette montagne tient son nom du sassafras, un arbre de la famille des lauriers que l’on trouve dans la région. 

Les randonneurs doivent absolument tenter cette ascension, car des paysages exceptionnels les attendent au sommet : Le South Carolina Department of Natural Resources y a construit une plateforme panoramique, qui a ouvert ses portes à la fin de l’été 2018. Lorsque le ciel est dégagé, le randonneur se voit offrir une vue exceptionnelle sur quatre États fédéraux : la Caroline du Sud, la Caroline du Nord, la Géorgie et le Tennesse.

PIEDMONT

Au beau milieu du Table Rock State Park s’étend le magnifique Lake Oolenoy.

Laissons les montagnes derrière nous et avançons en direction de la côte sud-est pour atteindre le Piedmont. Le nom de ce domaine en forme de plateau provient du français : d’un côté le « pied », de l’autre le « mont », pour signaler que le Piedmont se tient bien au pied des Blue Ridge Mountains. 

Le Piedmont compte plusieurs centres économiques de Caroline du Sud, à l’image de Greensville, Greer et Spartanburg dans lesquelles l’industrie automobile a trouvé refuge. Le BMW Group a ouvert l’usine BMW à Spartanburg qui, avec ses 9000 salariés, est la plus grande du monde. Dans cette usine, seuls les modèles de BMW X voient le jour, d’où le surnom de Spartanburg : « Home of the X ».
 

Spartanburg, « Home of the X ».
La success story du BMW Group aux États-Unis ne serait rien sans l’ouverture ni la convivialité de la population de l’État de Caroline du Sud.
Harald Krüger

PDG du BMW AG

Spartanburg est également un bastion pour les fans de musique : L’un des pionniers du blues dans le Piedmont, Pink Anderson (dont le groupe Pink Floyd s’est inspiré pour créer son nom) a passé toute sa vie dans la région. À l’inverse du Deep Blues, le blues du Piedmont traite de sujets plus légers du quotidien. Si vous souhaitez approfondir le sujet, nous vous conseillons d’opter pour le Spartanburg Music Trail, une balade dans le Spartanburg historique avec des arrêts dans plusieurs endroits marqués par la musique.

La nature à l’état pur au Table Rock State Park.

Un incontournable pour les visiteurs de la région : la route panoramique Cherokee Foothills Scenic Highway (SC 11). Elle vous plonge dans de jolis paysages de Caroline du Sud vallonnés et vous conduit au bord de lacs romantiques. Tout au long du circuit, de multiples randonnées sont possibles, comme celle qui traverse State Parks Table Rock et Caesars Head par exemple, composée de jolis sentiers jonchés de ponts suspendus et de points de vue à couper le souffle sur des cascades.

RÉGION DE SANDHILLS

Columbia, la capitale de Caroline du Sud, vaut vraiment le détour.

Nous poursuivons vers la capitale de l’État de Caroline du Sud, Columbia. Nommée d’après le navigateur Christophe Colomb, la ville qui compte près de 134 000 habitants est logée dans la région de Sandhills, jonchée par de grandes étendues de sable.

Des animaux rares et une histoire passionnante: la région de Sandhills séduit par plusieurs aspects.

Particulièrement passionnante, la visite du South Carolina State Museum. Quiconque souhaite en savoir plus sur l’histoire de cet État y sera comblé. Plusieurs milliers d’objets exposés retracent les temps forts du XXe siècle, les deux grandes guerres américaines et l’occupation coloniale, sans oublier les conditions de vie des premiers Américains de Caroline du Sud il y a 14 000 ans.

Si vous souhaitez davantage vous immerger en pleine nature, empruntez la United States Highway 1 (US 1) depuis Columbia vers le nord-est. À mi-chemin entre la Caroline du Sud vallonnée et ses paysages plats et désertiques logent d’autres centres d’intérêts : le Carolina Sandhills National Wildlife Refuge, où les amateurs d’oiseaux pourront admirer le pic à face blanche menacé, et le Cheraw State Park. Il s’agit du terrain de jeu de prédilection des passionnés de golf, le Cheraw State Park proposant un magnifique golf à 18 trous jonché de généreux fairways et de greens impeccables, avec le somptueux Lake Juniper pour arrière-plan. 

CÔTE

Grandes plages : la région côtière de Caroline du Sud s’illustre par ses plages interminables.

Les visiteurs de Caroline du Sud trouveront d’autres terrains de golf sur la côte. Face à la côte Atlantique, Hilton Head Island compte par exemple plus de 20 terrains. Le golf n’est cependant pas la seule chose qui attire les touristes en Caroline du Sud. Les amateurs de longues promenades sur la plage seront comblés par Myrtle Beach, les passionnés d’histoire poursuivront leur route vers Charleston et Fort Sumter.

Incroyablement pittoresque : le centre-ville de Charleston.

Fondée en 1670, la ville portuaire de Charleston séduit par son centre historique : les rues pavées, les calèches et les façades pastel replongent les visiteurs dans l’esprit du XIXe siècle. Flânez dans le romantique French Quarter et laissez-vous surprendre par les nombreux clochers qui valent à la ville de Charleston le surnom de « The Holy City ».

La cuisine de cet État du sud ravit les papilles.

Charleston est également célèbre pour sa gastronomie. Particulièrement succulente et répandue à Charleston, la cuisine Gullah qui tire ses origines d’Afrique de l’Ouest, vestige de l’époque coloniale. Glissez-vous par exemple dans la file de Bertha’s Kitchen sur la 2332 Meeting Street Road. Dans ce restaurant ouvert depuis 1979, optez pour une assiette de soupe d’okra, un plat complet à base de manches d’okra, de tomates et de viande de porc, pour découvrir toutes les subtilités de l’univers culinaire de Caroline de Sud. La James Beard Foundation, qui récompense chaque année les restaurants pour leur authenticité régionale, a décerné le très convoité America’s Classic Award au Bertha’s Kitchen en 2017. Autre spécialité culinaire de Charleston : le Lowcountry Boil – un plat composé de crevettes, saucisses, pommes de terre et maïs.

Nous terminerons notre voyage en Caroline du Sud sur une anecdote intéressante : le charleston, danse rendue célèbre par Josephine Baker dans les années 1920, vient également de la région.

Usine BMW de Spartanburg

L’usine BMW de Spartanburg

L’usine BMW de Spartanburg, à Greer, Caroline du Sud, États-Unis, est la plus grande usine du BMW Group dans le monde. Chaque jour, près de 1400 BMW X3; BMW X4, BMW X5 et BMW X6 passent au montage. Actuellement, l’usine emploie plus de 9000 personnes. BMW va y injecter près de 600 millions d’euros jusqu’en 2021. L’usine s’apprête à produire la BMW X7 dont la sortie est programmée fin 2018.  

TOUT DROIT SORTIE DU BASTION DES X.

La nouvelle BMW X5.

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