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Design auto: 7 étapes pour créer la voiture de demain

7 MIN DE LECTURE
Le design de chaque nouveau modèle BMW reste secret jusqu'au début de la production. Vous suivrez ici la nouvelle BMW X5 tout au long de son processus de conception. Un regard exclusif dans les coulisses du BMW Design Studio.

Un tout nouveau langage de conception avec des lignes moins nombreuses et plus précises, un flanc plus large et un intérieur plus raffiné: la nouvelle BMW X5 dispose de nombreux nouveaux éléments de design. Mais qui fait prendre forme aux voitures du futur et quelles sont les étapes nécessaires?

Domagoj Dukec, responsable du pôle Design BMW i et BMW M, présente le pack M Sport de la BMW X5 lors d’un processus décisionnel.

La particularité de BMW est que le design des véhicules est créé via une compétition interne. Les concepteurs de BMW s'affrontent en présentant leurs différents projets de conception. Après plusieurs tours, les meilleurs designs sont sélectionnés, jusqu'à ce que le design gagnant finisse par être produit en série.

Dans l'ensemble, le processus de conception chez BMW prend plusieurs années. Voici le processus complet expliqué en sept étapes:

01

Avant-première: Détecter les tendances

Il s'agit tout d'abord de comprendre l'automobile de demain et le contexte dans lequel elle évolue. Les designers doivent anticiper ce qui sera considéré comme contemporain et à la pointe de la technologie dans le monde et pour la mobilité de demain. Mais aussi la manière dont les besoins des clients de BMW pourront évoluer jusqu'à ce moment.

Les designers trouvent leur inspiration dans diverses sources: de la mode à l'architecture, dans le monde entier jusque dans la nature. Mais les projets de véhicules les plus secrets et les concept-cars de l’équipe de pré-développement de BMW peuvent également donner des impulsions.

02

La question du caractère: les croquis à la main

La compétition commence par un croquis à la main. Les designers de BMW expriment d'abord leurs idées par l'intermédiaire d'innombrables croquis dessinés à la main.

«Mon premier contact avec un nouveau modèle est un morceau de papier blanc et un stylo», explique Anders Thøgersen, designer extérieur de la BMW X5. «Vous avez un certain esprit et caractère en tête que vous souhaitez donner à la voiture. Ces premiers croquis à la main ne répondent pas à toutes les questions. Mais ils servent de lignes directrices abstraites pour le processus de conception futur.»

Toutefois, les designers de BMW ne peuvent pas laisser complètement libre cours à leur imagination. Au contraire, ils doivent respecter les exigences relatives au caractère défini du véhicule ainsi que ses conditions techniques telles que l’empattement, le volume du coffre ou les exigences de sécurité.

Toutes les innovations techniques disponibles doivent être mises en œuvre de manière à ce que le futur utilisateur les perçoit comme fonctionnelles, utiles et visuellement fascinantes. «Une BMW doit toujours montrer au premier coup d'œil ce que vous pouvez vivre avec elle», explique le designer extérieur Anders Thøgersen.

Nous, les designers, nous travaillons beaucoup sur ordinateur. Mais nos outils principaux restent nos yeux et nos mains.
Anders Thøgersen,

Anders Thøgersen, Designer extérieur de la BMW X5

03

Précision: Les «Tape Drawings»

En plus des croquis, les concepteurs représentent leurs esquisses de véhicules à une échelle de 1: 1 sur un mur – avec la technique dite de tape drawing. Pour ce faire, ils collent avec des bandes adhésives les proportions du véhicule sur les plans du concept. Les plans du concept sont une sorte de carte du véhicule futur avec tout son contenu technique et structurel.

«Lorsque vous commencez le tape drawing, vous pouvez visualiser beaucoup mieux la voiture», explique le designer extérieur Anders Thøgersen.  «Ce qui était au départ une idée et un concept dans les croquis prend maintenant un sens concret.»

Avec le tape drawing, non seulement le caractère, mais surtout les volumes réels se dessinent en quelques lignes frappantes. «Et quand le processus de tape drawing est achevé, je suis impatient de voir le dessin dans un modèle 3D», explique Thøgersen.

Les dessins sur bande fournissent le modèle qui servira pour les étapes suivantes.

Ce qui était au départ une idée dans les croquis prend maintenant un sens concret.
Anders Thøgersen,

Designer extérieur de la BMW X5

04

La virtuosité du virtuel - Les modèles numériques

Des technologies numériques de pointe viennent achever le processus de conception. Les concepteurs CAS (Computer Aided Styling) conçoivent un modèle virtuel en trois dimensions à partir du croquis en deux dimensions. Pour se faire, ils utilisent la réalité virtuelle.

Les lunettes numériques ne facilitent pas uniquement la collaboration entre les départements. En effet, les designers, les concepteurs et les développeurs ne sont plus liés spatialement à un modèle. Le processus de conception gagne donc en rapidité et permet également de créer un contexte: le nouveau modèle peut donc être présenté dans le monde respectif. La vue divisée offerte par les lunettes de RV est suffisante.

05

Mise en forme: Les modèles en argile

Si les esquisses précédentes étaient bidimensionnelles, la mise en forme devient plastique. Les designers qui ont opté pour un processus de sélection ont la possibilité de concevoir leur véhicule en trois dimensions à une échelle de 1: 1. Ces modèles sont réalisés avec de l’argile.

«Un modèle en argile est indispensable pour préparer parfaitement les surfaces, les lignes et les détails», explique Anders Thøgersen. «Il n'est possible de faire l'expérience du design d'une BMW qu'en trois dimensions et en taille originale. C'est un moment exaltant pour moi quand je peux admirer les croquis se transformer en un tout - comme un objet autour duquel vous pouvez vous promener.»

Une fois le modèle en argile réalisé, les concepteurs le recouvrent d'un film spécial qui simule un revêtement. Il permet d'évaluer les lignes, les surfaces et les proportions d'un modèle d'argile dans différentes conditions d'éclairage.

Il faut environ un mois pour qu'un modèle atteigne le niveau de perfection souhaité. Ensuite, on passe au prochain processus décisionnel. Tout cela jusqu'à ce que le directoire de BMW choisisse le vainqueur parmi les deux dernières propositions, environ deux ans avant le début de la production du véhicule.

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Une fois le modèle en argile achevé, il est recouvert d’un film spécial. Il est ainsi possible d’observer les effets de la lumière et des ombres.
Une fois le modèle en argile achevé, il est recouvert d’un film spécial. Il est ainsi possible d’observer les effets de la lumière et des ombres.
Une fois le modèle en argile achevé, il est recouvert d’un film spécial. Il est ainsi possible d’observer les effets de la lumière et des ombres.
Une fois le modèle en argile achevé, il est recouvert d’un film spécial. Il est ainsi possible d’observer les effets de la lumière et des ombres.
Une fois le modèle en argile achevé, il est recouvert d’un film spécial. Il est ainsi possible d’observer les effets de la lumière et des ombres.
Une fois le modèle en argile achevé, il est recouvert d’un film spécial. Il est ainsi possible d’observer les effets de la lumière et des ombres.

Mot-clé argile

L'argile est un béton industriel. Elle est chauffée et peut ensuite être travaillée. Un modèle en argile consiste en une ossature en bois et en métal entourée de mousse. Seule la couche supérieure est en argile. La structure brute est pré-broyée sur la base des données CAS, le reste est toujours moulé à la main à la perfection. Sont utilisées comme outils des lames, des spatules, des éponges et des brosses.

06

Vue de l’intérieur: Concevoir le design d'intérieur

En parallèle avec le travail des designers extérieurs, les designers intérieur dessinent et apportent des précisions à leurs modèles. Ils travaillent également avec de l'argile. Et dans ce qu'on appelle des coffres de siège, ils donnent vie à l'ensemble de l’intérieur: des sièges aux petits détails, en passant par les surfaces et les matériaux.

Les lunettes de RV fournissent également une aide importante lors de ce processus. Par exemple, elles vous permettent d'observer l'intérieur d'une voiture virtuelle. Comme si vous étiez assis à l'intérieur.

«Nous voulons offrir aux clients une ambiance à la fois moderne, accueillante et fonctionnelle», explique Eva Günther, designer intérieur de la BMW X5. «Un endroit où les clients peuvent apprécier le plaisir de conduire, ainsi que se détendre ou travailler.»

07

Perfectionnisme: L'optimisation des finitions


Le département design BMW dispose de sa propre équipe pour réaliser les détails de conception ainsi que pour les peintures et les matériaux. Les professionnels des finitions perfectionnent tous les éléments jusqu’au centième de millimètre, tant à l’extérieur qu’à l’intérieur du véhicule. Pendant cette phase, une coordination intensive entre les designers, les ingénieurs et les ingénieurs de production est particulièrement importante.

À partir de ce moment, quelques années et mois s'écoulent encore avant que la nouvelle BMW X5 ne soit présentée au public.

Il existe trois centres de design BMW dans le monde: à Munich, à Shanghai et à Newbury Park (Californie). Les équipes des différents pays travaillent en étroite collaboration.

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