OBSESSED X BMW: ISHOD WAIR

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Skater professionista, icona della moda, appassionato di auto d’epoca e amante di BMW. Visita con noi Ishod Wair a Los Angeles per sentire una storia sulla fortuna, sull’essere se stessi e sull’amore per BMW anche se si affronta la vita sullo skate.

Il 24 marzo 2022

Una cosa appare subito evidente quando si incontra per la prima volta lo skater professionista Ishod Wair: le BMW gli piacciono davvero tanto. Andando in giro per la sua casa di Los Angeles, si nota che i colori e il logo del marchio sono ovunque; dai tappeti da collezione dell’artista Joshua Vides (➜ Leggete anche: All about the hustle), alle tavole da skateboard, alle tazze e proprio sopra la sua credenza, dove tre poster incorniciati con modelli BMW vintage sono appesi ordinatamente uno accanto all’altro. Wair è un fan e non ha paura di mostrarlo.

Per Wair, però, c’è molto altro oltre alle auto. All’inizio di quest’anno, per esempio, ha calcato la passerella della sfilata Off White Summer Fall 2022 del defunto Virgil Abloh durante la settimana della moda di Parigi. La sfilata aveva attirato alcuni dei più grandi nomi della moda e non solo, tra cui celebrità di primo piano come Naomi Campbell, Serena Williams, Kendall Jenner, Cindy Crawford e Gigi Hadid. Vedere uno skater professionista tra di loro, tuttavia, è stato un po’ insolito. Per molti, la strada dalla controcultura ribelle dello skateboarding alle passerelle scintillanti di uno dei più importanti eventi di moda al mondo è semplicemente troppo lunga; uno scontro di culture e stili di vita che non dovrebbe accadere.

Eppure, stranamente, sembra che a Wair si adatti perfettamente. Il trentenne nativo del New Jersey si è trasformato da tempo da skater professionista a qualcos’altro, qualcosa di più. Adesso è uno dei pochissimi che riesce a muoversi senza sforzo tra le ringhiere e l’alta moda e ciò lo rende un tipo da tenere d’occhio se si vogliono comprendere le rapide correnti sotterranee che hanno reso la cultura di strada una parte fondamentale del mondo altrimenti così conservatore della moda vecchio stile.

La tua interpretazione personale del divertimento

“Ho iniziato a fare skateboard all’età di otto anni”, ci racconta Wair, mentre ci accingiamo a capire dove tutto ha avuto inizio. “Era solo qualcosa da fare. Non molto tempo dopo, ho incontrato un amico, Chris, mentre facevo skateboard per strada. Anche lui faceva skateboard ed è più o meno così che è iniziato tutto. 20 anni dopo, siamo ancora amici.”

Wair rivela che suo padre all’inizio voleva che suo figlio giocasse a basket piuttosto che fare skateboard. Wair stesso, quando gli è stato chiesto dei suoi primi sogni, ha risposto che voleva diventare uno psicologo o un cuoco. Fare skateboard, dice, era più che altro un innocente passatempo e non si era mai sognato di poterci guadagnare da vivere.

Wair però è rimasto attaccato alla tavola e ben presto è apparso evidente che aveva un talento raro. Ha cominciato a partecipare ai concorsi e ha vinto la sua prima competizione professionale a 17 anni. Con la vittoria è arrivato un assegno da 100.000 dollari e l’inizio di una carriera professionale stabile.

Il suo successo si è ulteriormente consolidato quando nel 2013 ha vinto l’ambito titolo di skater dell’anno del Thrasher Magazine. Dopo quasi un decennio, Wair non ha rallentato la sua corsa. Al contrario, il 2022 ha visto l’uscita della silhouette della sua firma per Nike Skateboarding, il sub-brand del gigante americano dedicato allo skateboard. Realizzare la propria scarpa da skateboard modello pro è una cosa incredibilmente rara per chiunque nello skateboard: un’impresa riservata solo ai nomi migliori e più grandi.

Al centro di tutto questo, dice Wair, c’è l’invito a ognuno, nel mondo dello skateboard, a essere se stesso e niente di più. “Quello che ho sempre amato dello skate è che è una cosa che viene da dentro. Puoi farci tutto quello che vuoi. Non esiste giusto o sbagliato, non ci sono schemi veri e propri. È libertà e dipende tutto da te e dalla tua interpretazione di ciò che è divertente. È un aspetto del fare skateboard che mi piace ancora molto. Dipende tutto da te.”

Quello che ho sempre amato dello skate è che è una cosa che viene da dentro. Puoi farci tutto quello che vuoi.
Ishod Wair

Un colpo di fulmine

All’inizio non mi piacevano nemmeno le auto”, spiega Wair, mentre cerchiamo di capire come la sua storia lo abbia portato dalle tavole alle auto BMW.

“La mia prima auto era solo molto affidabile. L’ho presa perché mia madre pensava che dovessi avere una macchina. Ma poi ho dovuto abbandonarla quando mi sono trasferito dal New Jersey alla California. E quando vivi a Los Angeles, devi avere un’auto per spostarti, altrimenti resti intrappolato. Così, ho iniziato a cercarne una nuova.”

Rendendosi conto che ora aveva libertà di scelta per la prima volta, Wair ha intrapreso la sua ricerca personale per trovare l’auto che voleva veramente. Si è subito concentrato sulla BMW Serie 3 vintage (E30). “Pensavo semplicemente che fossero fantastiche”, dice. “Queste BMW squadrate mi piacevano molto dal punto di vista estetico.”

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Naturalmente, l’aspetto è importante, ma ciò che ha fatto pendere decisamente l’ago della bilancia è stato il momento in cui Wair ha avuto un assaggio della maneggevolezza della classica BMW Serie 3. “Non avevo mai guidato un’auto con cambio manuale prima e non sapevo nulla della potenza”, continua. “Alla fine ho trovato la mia prima BMW, una BMW 325i del 1990 (➜ Leggete anche: Ecco come leggere le sigle BMW), e ho capito cosa significa guidare davvero; sentire le marce, le vibrazioni della macchina e la strada sotto di te. È una sensazione incredibile, quasi indescrivibile, essere così connessi a qualcosa. Mi sono detto: ‘Wow, ora sì che ho capito!’”

Ho capito cosa significa guidare davvero; sentire le marce, le vibrazioni della macchina e la strada sotto di te. È una sensazione incredibile, quasi indescrivibile.
Ishod Wair

Dai primi ricordi ai nuovi inizi

Come spesso accade con la prima auto, la BMW 325i ha offerto a Wair l’opportunità di imparare, ma gli ha anche lasciato addosso momenti che lo accompagneranno per sempre.

“Il mio primo ricordo della BMW è che ero fondamentalmente un pessimo guidatore, che imparava a guidare col cambio manuale e rimaneva fermo ai semafori”, dice ridendo. “Ma anche alcuni dei miei ricordi più belli sono legati alla guida. Come guidare da solo attraverso un canyon alle quattro del mattino al chiaro di luna con un grande sorriso sulla faccia o attraverso le colline di Malibu. Ho amato ogni secondo passato in quella macchina.”

Purtroppo, la sua gioia non era destinata a durare per sempre. Dopo aver apprezzato la classica BMW Serie 3 ed essersene sempre più innamorato, un singolo momento di sfortuna gli ha inferto un duro colpo. Guidando lungo una stradina non lontano da casa sua, un giorno verso la fine del 2021, un altro guidatore gli si è parato davanti. A causa di questa manovra, Wair ha preso in pieno l’altro veicolo e la sua amata BMW 325i è stata completamente distrutta. Il filmato della telecamera di bordo ha scagionato Wair da ogni colpa, ma comunque la sua preziosa BMW non c’era più.

Wair era comprensibilmente disperato e la cosa peggiore è che doveva affrontare un iter lungo e potenzialmente molto frustrante per trovare una sostituta adeguata.

Ma poi, un altro colpo di scena nella storia d’amore di Wair con BMW. Saputo dell’incidente, BMW si è offerta di aiutare Wair a trovare un nuovo veicolo per farlo tornare sulla strada. Wair, naturalmente, era estasiato.

“Non riuscivo a crederci. Non avrei mai potuto chiedere di più. Non riesco nemmeno a esprimere quanto fossi felice. Non riesco ancora a crederci”, dice Wair.

Poco dopo, grazie ai meccanici specializzati BMW di Castro Motorsport, un’officina e negozio che è il punto di riferimento per i fan delle BMW delle celebrità a Los Angeles, ha avuto inizio la costruzione. E solo un mese dopo, una smagliante BMW 318is del 1991 in Cosmo Black, fedele alle specifiche, era pronta a lasciare l’officina ed entrare nella vita di Wair. Un vero sogno da collezionista e una degna erede della BMW 325i: e Wair stava per tornare al volante.

Un’auto da pilota

Tornati a casa sua, raggiungiamo il garage di Wair, che stenta ancora a credere di poter veramente rivendicare come propria la BMW 318is. È chiaro che muore dalla voglia di portarla a fare un giro.

“Le BMW sono auto da pilota. Tutto, motore, freni, sospensioni, maneggevolezza: è tutto così equilibrato. Penso che sia questo che piace alla gente”, dice. “Sono eleganti, ma si guidano anche molto bene. Sono potenti e cattive, ma in fondo non lo sono davvero. È tutta una questione di equilibrio” (➜ Leggete anche: Concept Car BMW che dovreste conoscere).

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“Sono ossessionato?” chiede, mentre ci avviciniamo alla fine della nostra visita e ci prepariamo a portare la BMW 318is in mezzo alla natura. “Credo di dover dire di sì. Perché se fossi in grado di costruire di più e di avere di più, lo farei sempre.”

Poco dopo, ci ritroviamo su strade libere e sentiamo il rombo della BMW 318is mentre raggiungiamo le mete più famose di Los Angeles: Hollywood Boulevard, le colline, Mulholland Drive... Siamo lontani dalle passerelle parigine, ma vedendo Wair al volante con un immenso sorriso stampato sulla faccia e una mano sul volante mentre assorbe tutto, improvvisamente capiamo: una vita immaginata in questo modo è lì per essere presa e Wair è una di quelle rare persone che sa proprio dove raggiungerla.

Anche alcuni dei miei ricordi più belli sono legati alla guida. Come guidare da solo attraverso un canyon alle quattro del mattino al chiaro di luna con un grande sorriso sulla faccia.
Ishod Wair

OSSESSIONE X BMW è una nuova serie su persone interessanti, che condividono un unico tratto comune: sono tutti, a loro modo, fan sfegatati del marchio BMW, con le loro storie da raccontare.

Seguici per altri episodi, in arrivo su BMW.COM.

Autore: David Barnwell; Foto: Daniel Nguyen; Video: Chad Huff, Christian Bradl

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