El significado de BMW: su nombre y su historia

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El acrónimo BMW sugiere la emblemática pregunta: ¿te gusta conducir? Pero ¿qué significa BMW exactamente? ¿Y cómo surgió el nombre de la empresa? Descubre la trepidante historia de esta trepidante marca.

La abreviatura BMW significa Bayerische Motoren Werke (Fábricas de Motores de Baviera). El nombre hace referencia al lugar de origen de la empresa: lo que hoy es el Estado Libre de Baviera, el mayor de los estados federales de Alemania. Además, indica cuáles eran los productos que fabricaba la firma inicialmente: motores para diversas aplicaciones.

La sociedad de la que surgió la Bayerische Motoren Werke AG actual se llamaba Rapp Motorenwerke GmbH y llevaba fabricando motores para aeronaves desde 1913. Durante la Primera Guerra Mundial, Rapp suministraba los motores de la antigua fuerza aérea imperial alemana, nada menos. Por aquel entonces, el papel de los automóviles para el público general era muy limitado. Quienes tenían que recorrer grandes distancias usaban el ferrocarril.

BMW nace de Rapp Motorenwerke

Rapp Motorenwerke tenía su sede en Múnich, al igual que la fábrica de aeronaves de Gustav Otto, donde se instalaban los motores en los aviones. Cuando la empresa Otto entró en bancarrota en 1916, se fundó la Bayerische Flugzeugwerke AG (BFW). Poco después, fue la propia Rapp Motorenwerke quien cambió de denominación: a partir de 1917 pasó a llamarse Bayerische Motoren Werke GmbH. En el logotipo se puede ver que la fundación de BMW tiene su origen en la empresa Rapp.

En el año 1918, las instalaciones de las fábricas de BMW estaban aún algo verdes. En la actualidad, el BMW Group Classic ocupa este prestigioso edificio en la calle Moosacher Strasse de Múnich.

El nombre de la empresa BMW desaparece (durante algún tiempo)

En agosto de 1918, la empresa empezó a cotizar en bolsa. Sin embargo, poco después y con el final de la Primera Guerra Mundial, se dejaron de fabricar motores de aeronaves en Alemania como resultado de la prohibición del Tratado de Versalles. BMW pasó entonces a construir motores integrados y frenos para ferrocarriles. Y lo hizo con tanto éxito que la sociedad Knorr-Bremse AG de Berlín adquirió en 1920 la mayoría de las acciones de la sociedad, integró la empresa en su conglomerado y se trasladó a Múnich. Como consecuencia, BMW desapareció de escena temporalmente como entidad independiente (aunque no por mucho tiempo).

Instalaciones de Bayerische Motoren Werke en los años 70. En la imagen se muestra un cambio de turno en la planta de Múnich-Milbertshofen.

La segunda fundación de BMW

En 1922, el inversor y pionero de la construcción de aeronaves Camillo Castiglioni se convirtió en accionista mayoritario de Knorr-Bremse AG. Compró el nombre de la empresa BMW, se hizo con el negocio de construcción de motores, los empleados, las instalaciones de producción y el logotipo y lo transfirió todo a BFW, las Bayerische Flugzeugwerke AG (Fábricas de Aeronaves de Baviera). 

Ese mismo año, la empresa se trasladó a las fábricas de BFW en Lerchenauer Strasse y cambió su nombre al de Bayerische Motoren Werke AG. Así fue como el acrónimo BMW volvió al registro mercantil por segunda vez.

Un escaparate de BMW en Berlín en el año 1929.

BMW AG es, por tanto, el sucesor legal de BFW AG. La sede central corporativa y la fábrica principal del BMW Group siguen estando hoy en Milbertshofen, Múnich. Y además aquellos fabricantes de aviones han dejado otro legado para la historia de BMW: la fecha de fundación de BFW, el 7 de marzo de 1916, se considera el día de nacimiento oficial de BMW.

En 1923 apareció la primera motocicleta de BMW en el mercado, la R 32. En 1933 lo hizo el primer coche totalmente desarrollado por la marca, el BMW 303. Al terminar la Segunda Guerra Mundial, BMW detuvo la producción de motores para aeronaves.

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Producción de Rapp Motorenwerke en Múnich. A partir de 1917 la empresa pasó a llamarse Bayerische Motoren Werke GmbH.
Producción de Rapp Motorenwerke en Múnich. A partir de 1917 la empresa pasó a llamarse Bayerische Motoren Werke GmbH.
La empresa Rapp Motorenwerke estaba especializada en la construcción de motores para aviones militares.
La fábrica de aeronaves Gustav Otto instalaba en los aviones los motores fabricados en origen por la empresa Rapp.
Gustav Otto, responsable de la fundación de la empresa, delante de una de sus aeronaves.
Hito en la historia de BMW: la empresa Knorr-Bremse de Berlín adquirió en 1920 BMW y se trasladó a Múnich. En la foto se ve la producción de compresores de frenos en 1947.
El accionista mayoritario de Knorr y pionero de la fabricación de aeronaves Camillo Castiglioni transfirió los derechos del nombre de la empresa BMW y el negocio de construcción de motores a la empresa BFW (Fábricas de Aeronaves de Baviera).
En 1917, las instalaciones de la empresa BFW estaban aún a las puertas de la ciudad de Múnich.
En la actualidad, la sede del BMW Group se encuentra en Milbertshofen, Múnich, con el famoso cilindro cuádruple y el BMW Welt (en primer plano, a la izquierda).

¿Qué significa BMW?

El significado de BMW es Bayerische Motoren Werke (Fábricas de Motores de Baviera). Se fundó en 1917 a partir de la empresa Rapp Motorenwerke. En 1920 pasó a Knorr-Bremse AG hasta 1922, cuando se refundó como BMW AG. Es la sucesora de Bayerischen Flugzeugwerke AG, fundada en 1916. Por eso se considera ese el año de fundación de BMW.

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