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L’alba dell’era elettricaL’alba dell’era elettrica

L’alba dell’era elettrica

7 min tempo di lettura
La storia della BMW 1602 Electric contiene un messaggio sempre valido: un grande cambiamento inizia con un piccolo passo. Quest’estate, l’iconico veicolo festeggia i suoi 50 anni agli Cet été, ce véhicule emblématique fêtera ses 50 ans aux European Championships Munich 2022, segnando il primo passo di BMW Group nell’elettromobilità. Per l’occasione viaggiamo indietro nel tempo con David Carp di BMW Group Design e ripercorriamo i passi compiuti da BMW Group verso l’elettromobilità.

Il 10 agosto 2022

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In qualità di partner premium ufficiale degli European Championships Munich 2022, BMW Group, con i suoi marchi BMW, MINI e BMW Motorrad, sta sfruttando al massimo il vantaggio di avere una flotta di navette completamente elettrificate per sottolineare il suo impegno non solo nell’organizzazione di un evento multisportivo di prima categoria, ma anche nella condivisione di valori come la sostenibilità e l’innovazione. Nello spirito di “driven by your cheers”, lo schieramento di partenza di BMW Group per questo importante evento sportivo include alcune delle più spettacolari auto elettriche BMW. Tra queste ci sono la BMW iX, la BMW iX1 e la BMW i4, che potrebbero mettere in ombra un altro membro speciale di questa squadra di stelle: la BMW 1602 Electric. Per conoscere questa stella nascosta, dobbiamo tornare indietro nel tempo.

BMW 1602 prima e-car di BMW Group 50 anni di elettromobilità Olimpiadi estive 1972 BMW 1602 prima e-car di BMW Group 50 anni di elettromobilità Olimpiadi estive 1972

Un viaggio nella macchina del tempo

Gli anni ’60 possono essere visti come l’epoca degli astri nascenti della cultura pop (dai Beatles e dal revival del folk alla straordinaria poesia di Bob Dylan) o come il decennio dei movimenti sociali e delle tendenze politiche più complesse in tutto il mondo. In questi tempi entusiasmanti, mentre il mondo sperimentava nuovi cambiamenti a ogni angolo, emerse un altro problema che rimane una delle nostre maggiori sfide: durante gli anni ’60, l’inquinamento nelle aree urbane fu riconosciuto come un problema crescente. Negli Stati Uniti, in particolare in California, si decise di regolamentare le emissioni. La stessa decisione venne presa in Europa, portando infine allo sviluppo di fonti di carburante alternative.

A metà degli anni ’60 la ricerca sui veicoli elettrici a batteria divenne improvvisamente popolare. Uno dei motivi era la forte possibilità che gli Stati Uniti introducessero presto una normativa severa per ridurre le emissioni di gas di scarico delle auto.
David Carp

 BMW Group Design

Gran parte di queste ricerche venivano condotte da consorzi di ricerca o agenzie statali, a cui si aggiunsero molte case automobilistiche impegnate in ricerche proprie, tra cui BMW Group, che si concentrò sui motori rigenerativi e sullo sviluppo della mobilità elettrica.

La ricerca dell’elemento elettrizzante

Nel 1969, BMW Group iniziò a costruire due veicoli sperimentali con l’obiettivo di studiare l’idoneità di un’unità elettrica per la vita quotidiana. La BMW Serie 02 (➜ Leggete anche: BMW 2002: la caccia al tesoro di un fan di auto d’epoca), un modello di successo all’epoca, venne utilizzata come base per questo veicolo sperimentale.

Personalmente credo che BMW Group volesse dimostrare che il suo lavoro in questo settore poteva teoricamente essere messo su strada in un’auto già collaudata e di successo, che tutti avrebbero potuto facilmente riconoscere come una BMW.
David Carp

BMW Group Design

Durante questo periodo, altre case automobilistiche lanciarono occasionalmente prototipi di auto elettriche con un design speciale, soprattutto per rendere noto il loro lavoro in questo settore. Ma la domanda sul perché sia stata scelta quest’auto in particolare potrebbe condurci agli obiettivi che BMW Group si pone oggi in materia di mobilità individuale sostenibile.

Credo che sia stata una strategia chiara da parte di BMW Group per dimostrare che era possibile avere un’automobile elettrica che non doveva essere diversa solo perché dotata di una tecnologia diversa.
David Carp

BMW Group Design

Come fonte di energia, BMW decise di impiegare le batterie al piombo di VARTA, utilizzate in tutti i veicoli. Le 12 batterie standard da 12 volt accoppiate, posizionate su un pallet nel vano motore, alimentavano il motore elettrico da 85 chilogrammi. Il cambio manuale venne sostituito da un motore a corrente continua Bosch con una potenza di picco di 32 kilowatt, la cui potenza veniva indirizzata alle ruote posteriori attraverso la trasmissione intermedia e l’albero di trasmissione. Una ventola radiale da 140 watt controllata da un termostato provvedeva al raffreddamento. La batteria pesava ben 350 kg, ma poteva essere rimossa come unità singola e sostituita con una appena caricata. La BMW 1602 Electric passava da 0 a 50 km/h in otto secondi e raggiungeva una velocità massima di 100 km/h. Aveva un'autonomia fino a 60 chilometri ad una velocità costante di 50 km/h. Così nacque la prima auto elettrica BMW, pronta per essere presentata al mondo.

Le Olimpiadi estive del 1972: il momento giusto, il posto giusto

BMW 1602 prima e-car di BMW Group 50 anni di elettromobilità Olimpiadi estive 1972 BMW 1602 prima e-car di BMW Group 50 anni di elettromobilità Olimpiadi estive 1972

Tre anni dopo l’inizio di questa ricerca da parte di BMW Group, a Monaco si tennero le Olimpiadi estive del 1972. Si svolsero proprio accanto alla nuova sede di BMW Group che era stata completata nello stesso anno, uno splendido punto di riferimento innovativo per la città bavarese, che simboleggiava l’anima moderna di BMW Group (➜ Leggete anche: Quattro cilindri, cinque decenni di modernità). Il fatto che le Olimpiadi estive fossero proprio alle porte di BMW rappresentò una grande opportunità per BMW Group per mostrare il proprio lavoro, soprattutto perché il movimento ambientalista era importante per molte persone in quel periodo.

Era un periodo per molti versi simile a quello odierno, in cui c’era maggiore consapevolezza dei problemi ambientali e l’ambiente giocava un ruolo più importante nelle strategie di comunicazione aziendale.
David Carp

BMW Group Design

È il momento di brillare per la stella rossa e per la sua timida sorella arancione

Tra altre auto iconiche come la BMW Turbo, presentata in contemporanea, la line-up di partenza di BMW Group comprendeva due veicoli di prova a propulsione elettrica. I modelli BMW 1602 convertiti servivano come mezzo di trasporto per i membri del comitato organizzatore e venivano impiegati anche come auto di supporto e di ripresa in vari eventi sulle lunghe distanze, fornendo aria pulita agli atleti che li seguivano grazie all’assenza di emissioni. A differenza della BMW Turbo dal design futuristico e vestita di rosso rubino, che catturava l’attenzione di tutti, la BMW 1602 Electric era un’auto più normale. Tuttavia, grazie alla comunicazione ufficiale, tutti sapevano qual era l’elemento davvero speciale di questa BMW apparentemente normale dal colore arancione acceso: il suo cuore elettrico, nascosto all’interno.

Bisognava essere esperti per riconoscere le differenze, probabilmente più visibili nella strumentazione del cruscotto. Sono sicuro che senza la strategia di comunicazione nessuno avrebbe dato una seconda occhiata.
David Carp

BMW Group Design

BMW 1602 Electric BMW TurboBMW 1602 Electric BMW Turbo

Una corsa breve per compiere una missione importante

La BMW 1602 Electric era considerata più un primo tentativo di sviluppo che una soluzione fattibile. Senza dubbio, le batterie al piombo-acido che pesavano 350 chilogrammi e avevano un’autonomia di circa 60 chilometri non erano l’ideale per un’auto di serie. BMW avviò quindi una serie di progetti di ricerca e sviluppo con l’obiettivo di portare su strada una tecnologia migliore e, soprattutto, più efficiente per le unità elettriche. Questo segnò l’inizio di una nuova era in BMW, annunciata dall’iconica BMW 1602 Electric arancione, che può essere considerata una pietra miliare nei 50 anni di mobilità elettrica di BMW Group.

Il passaggio del testimone: dalla BMW LS Electric alla BMW i3

Dalla fine del 1975 al 1992, BMW Group condusse numerose ricerche e serie di test: da un veicolo di prova realizzato sul pianale della BMW LS al progetto dell’“auto elettrica con batteria ad alta energia”, che fornì una preziosa esperienza nell’uso dei sistemi di accumulo di energia al sodio-zolfo. Sulla base dei promettenti risultati dei progetti di ricerca, BMW Group iniziò a sviluppare un veicolo completamente elettrico, concentrandosi su veicoli ad autonomia limitata progettati per la guida urbana. La prima soluzione appositamente realizzata fu presentata al Salone di Francoforte (IAA) del 1991: la BMW E1 (➜ Leggete anche: Concept Car BMW che dovreste conoscere), una “city car” a propulsione elettrica da utilizzare nelle città e negli agglomerati urbani.

Grazie a tutte le ricerche e all’esperienza che BMW Group stava raccogliendo, i motori elettrici diventavano sempre più importanti. Tuttavia, poiché le batterie non erano così potenti come oggi, i motori elettrici dovevano essere combinati con quelli a combustione interna. Ecco perché nel 2009 BMW Group presentò i suoi primi veicoli ibridi di serie: la berlina di lusso BMW ActiveHybrid 7 e la BMW ActiveHybrid X6 SAC fecero la loro comparsa all’IAA di Francoforte nel 2009. Quasi un anno dopo, BMW Group intensificò ulteriormente le sue attività di ricerca e sviluppo e all’inizio del 2010 presentò la BMW Concept ActiveE, con l’obiettivo principale di creare il Megacity Vehicle (MCV), che portò al lancio della BMW i3.

BMW i: è nata una stella elettrica

Il 21 febbraio 2011, venne lanciato il marchio BMW i all’insegna del motto “Born electric”. BMW i (➜ Leggete anche: 10 anni di BMW i: la storia di una visione vincente) rappresenta un approccio olistico e innovativo che sta ancora ridefinendo la mobilità sostenibile premium, combinando unità elettriche, materiali e tecnologie innovative in concetti rivoluzionari per il futuro. L’obiettivo: un nuovo modo di intendere il concetto di premium, caratterizzato dalla sostenibilità lungo l’intera catena del valore. Il primo modello del sub-brand fu la BMW i3. La BMW i3 è stata la prima vettura prodotta in serie con una cellula passeggeri realizzata in polimero rinforzato con fibra di carbonio (CFRP). Grazie a ciò, il suo peso a vuoto è in linea con quello di una normale utilitaria, nonostante il pacco batterie. La produzione in serie della BMW i3 è cessata quest’estate, circa otto anni e mezzo dopo il suo lancio. Tuttavia, rimane una fonte di ispirazione per molti veicoli elettrici BMW (➜ Leggete anche: Goodbye, BMW i3: un amore senza ruggine).

La BMW i3 fu seguita nel 2014 dalla BMW i8 in versione coupé e, dal 2018, in versione roadster. La BMW i8 era basata sul concept studio BMW Vision EfficientDynamics e, con la sua trasmissione ibrida plug-in, combinava le prestazioni di un’auto sportiva con i consumi e le emissioni di un’utilitaria. Nel 2019, BMW Group ha presentato la BMW i Hydrogen NEXT, dimostrando di aver fatto ulteriori passi avanti nell’utilizzo delle tecnologie a celle a combustibile a idrogeno. Due anni dopo, la BMW iX5 Hydrogen ha fatto la sua prima esperienza di guida all’IAA 2021 (➜ Leggete anche: How can we RE: IMAGINE TODAY?).

Sostenibilità a lungo termine grazie alla circolarità

Le visioni di BMW Group sono cresciute di pari passo con i cambiamenti che il mondo di domani dovrà affrontare. In questo senso, la sostenibilità comprende l’intero processo produttivo. La BMW i Vision Circular è stata una delle cinque diverse concept car con cui BMW Group ha illustrato come immagina la mobilità urbana individuale all’IAA Mobility 2021. Progettata sulla base dei principi dell’economia circolare (➜ Leggete anche: Focus: economia circolare, nel 2040 con sostenibilità), la BMW i Vision Circular offre un assaggio di quello che potrebbe essere il futuro circolare di BMW Group: un veicolo completamente elettrico con un’attenzione particolare alla sostenibilità e al lusso per l’anno 2040.

BMW i4 European Championships Munich 2022BMW i4 European Championships Munich 2022
Consumo di elettricità: 19,1-16,1 kWh/100km (WLTP)
Autonomia elettrica: 491-590 km (WLTP)
     

Le apripista di BMW Group incontrano la loro antenata

Con la loro tecnologia di propulsione completamente elettrica altamente integrata, la BMW i4 (➜ Leggete anche: Born electric), la BMW iX1 e la BMW iX sono cariche al massimo per i European Championships Munich 2022 e sono le apripista della squadra elettrica di BMW Group. La BMW 1602 Electric, con il suo fascino umile, non sarà stata la più veloce o la più leggera, ma ha raggiunto il suo obiettivo e ha trasmesso l’ispirazione per un’intera nuova generazione di auto elettriche: La mobilità individuale e sostenibile è possibile.

Credo che la BMW 1602 Electric sia importante per la storia delle auto elettriche, non solo perché è stata la prima auto elettrica presentata da BMW Group, ma anche perché è uno dei pochissimi concept di auto elettrica dell’epoca che ha cercato di essere un’autovettura convenzionale, invece di uno studio di design futuristico che non poteva essere preso molto sul serio.
David Carp

BMW Group Design

Volgendo lo sguardo indietro agli ultimi 50 anni, appare ancora più chiaro quanto sia stato importante questo primo passo. L’ambizioso obiettivo di rendere sostenibile il futuro della mobilità individuale richiede molti altri passi, ma la cosa più importante rimane questa: continuare a correre.

BMW iX1 European Championships Munich 2022BMW iX1 European Championships Munich 2022
Consumo di elettricità: 18,4-17,3 kWh/100km (WLTP)
Autonomia elettrica: 413-438 km (WLTP)
(Tutte le cifre sono valori preliminary)    

Qual è la storia della BMW 1602 Electric?

Tre anni dopo l’inizio da parte di BMW Group della ricerca e dello sviluppo della prima auto elettrica, a Monaco di Baviera si tennero le Olimpiadi estive del 1972. I modelli BMW 1602 convertiti servirono come mezzo di trasporto per i membri del comitato organizzatore e furono presentati ufficialmente come la prima auto elettrica BMW.

Autore: BMW; Art: Verena Aichinger; Foto: BMW AG/Gudrun Muschalla, Attenberger/BMW Archiv, Wedo Press, BMW AG, Centro di Documentazione Storica del BMW Group, Niclas Schönwälder