Los cinco niveles de la conducción autónoma

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Conducción autónoma – está en boca de todos, ¿pero qué significa en realidad? ¿Cuánto tiempo les falta a los coches sin conductor y qué avances se han conseguido ya? Sobre la extraña relación entre los conductores y los vehículos.

Desde los años 90, una época en la que la conducción autónoma todavía sonaba a ciencia ficción, los ingenieros y técnicos de BMW trabajan en los sistemas de asistencia al conductor. En la siguiente década, la industria automotriz cambiará más que en los últimos 30 años, pues a día de hoy nos encontramos ya en los albores de la conducción altamente automatizada.

Cinco niveles de la conducción autónoma

Existen diversos niveles de desarrollo para determinar en qué medida podrá asumir el vehículo las tareas del conductor en caso necesario y cómo interactúan las personas y los coches en el presente y en el futuro. Los expertos hablan de los cinco niveles de la conducción autónoma.   

De «Driver only» hasta el «robotaxi»

La clasificación se produce de manera progresiva: partiendo del nivel 0 con «Driver only» – el conductor dirige y conduce completamente el vehículo sin ayuda de sistemas de asistencia al conductor – hasta el nivel 5, en el cual el vehículo se desplaza sin conductor, es decir, de manera autónoma.

Si bien el nivel 3 «conducción altamente automatizada», el nivel 4 «conducción completamente automatizada» y el nivel 5 «conducción autónoma» todavía parecen cosas del futuro, los sistemas de asistencia al conductor del nivel 1 están ya muy extendidos y están incluidos en todos los modelos BMW. Algunos vehículos ofrecen ya sistemas de asistencia del nivel 2 «conducción parcialmente automatizada» con el asistente de dirección y de trayectoria y y el sistema de aparcamiento remoto.

Con «BMW Personal CoPilot», BMW no solo ofrece sistemas de asistencia al conductor de los más modernos, sino que se sitúa a la cabeza del desarrollo de sistemas innovadores de conducción automatizada.

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Conducción asistida

Los modelos BMW se clasifican ya hoy en el nivel 1. Los sistemas de asistencia al conductor actuales BMW Personal CoPilot asisten al conductor en la conducción y proporcionan una mayor seguridad y confort. Algunos ejemplos son el control de la velocidad de crucero con función Stop&Go que regula de manera independiente la distancia de seguridad con el vehículo precedente. O también el aviso de colisión y peatones con función de frenado en ciudad que sirve para evitar colisiones mediante un frenado automático.

El Instituto de valoración de la seguridad Euro NCAP calificó esta función de BMW como una innovación revolucionaria en el ámbito de la prevención de accidentes y le protección de los pasajeros y le otorgó el premio Euro NCAP Advanced.

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Conducción parcialmente automática

Las funciones que permiten una conducción parcialmente automatizada son ya una realidad y están incorporadas en los últimos modelos BMW. Los sistemas de asistencia al conductor parciales, como el asistente de dirección y trayectoria y el asistente de atascos, facilitan el día a día de muchos conductores: Pueden frenar y acelerar automáticamente y, a diferencia del nivel 1, también pueden asumir el control de la conducción.

Con la función de aparcamiento remoto, BMW hizo por primera vez posible aparcar en espacios reducidos sin necesidad de conductor. Pero, al igual que en el nivel 1, el conductor es siempre el responsable de la conducción del vehículo y no puede desentenderse de lo que ocurra en la carretera.

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Conducción altamente automática

En los futuros sistemas BMW Personal CoPilot del nivel de desarrollo 3, los conductores tendrán cada vez mayor libertad, al poder desentenderse, bajo ciertas circunstancias, completamente de lo que ocurre en la carretera y delegar la conducción totalmente al vehículo.

Gracias a unos sistemas altamente automatizados, el vehículo es capaz de conducir de manera totalmente independiente durante trayectos más largos y en ciertas situaciones de tráfico, como p. ej en la autovía. No obstante, el conductor tiene que estar en disposición de retomar el control del vehículo en pocos segundos, p. ej. en caso de obras.

Hace ya algunos años que BMW realiza pruebas en la vía pública con vehículos experimentales de conducción altamente automatizada, con el objetivo de que sea una realidad para los clientes para el año 2021.   

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Conducción completamente automatizada

El nivel 4 es el antecesor a la conducción autónoma. En este nivel los vehículos conducen de forma independiente durante la mayor parte del trayecto. La tecnología para la conducción automática en el nivel 4 se encuentra tan desarrollada que el vehículo puede incluso dominar situaciones de tráfico urbano muy complejas, p. ej. obras inesperadas, sin la intervención del conductor. Sin embargo, el conductor tiene que ser capaz de conducir para poder retomar el control en caso necesario.

Pero sí que es plausible echarse una pequeña siesta al volante. Si el conductor ignora las advertencias, el sistema está capacitado para llevar el vehículo a un estado seguro, como p. ej. pararlo. Si bien los conductores son todavía necesarios en el nivel 4, en el siguiente nivel los vehículos autónomos pueden prescindir totalmente del conductor.  

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Conducción autónoma

A diferencia de los niveles 3 y 4, en la conducción completamente autónoma no es necesario saber conducir o poseer un permiso de conducir – los pedales y el volante pasan a ser superfluos. El coche autónomo asume todas las funciones de conducción. Con lo que todas las personas en el vehículo se convierten en pasajeros. La complejidad o el nivel de exigencia técnica son especialmente elevados. Por ello, los coches autónomos empezarán a circular por la carretera primero a velocidades relativamente bajas. Aunque puedan dominar las autovías sin ningún problema, su uso estará restringido al principio a zonas limitadas de los centro urbanos.

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