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La pista de esquí más solitaria del mundo – No Man’s Land

4 MIN DE LECTURA
Se atreven a lo que nadie antes que ellos ha osado; una expedición freeride a la Antártida. Dos aventureros, dos pares de esquís, 240 kilos de equipo y más de 20 millones de kilómetros cuadrados de hielo y nieve. Los preparativos de los atletas de BMW Matthias Mayr y Matthias Haunholder para su viaje más extremo.

Practicando el freeride en el fin del mundo

"Si te ocurre algo en la Antártida no puedes esperar que un equipo de salvamento acuda rápidamente a ayudarte. Tienes que confiar plenamente en tus capacidades y en tu equipo", asegura Mattias Haunholder, poco antes de abandonar con su viejo compañero Matthias Mayr la zona de confort de Europa Central. Y no solo para adentrarse en un terreno nuevo, sino para recorrer con esquís por primera vez las montañas más altas de la Antártida.

Ambos son esquiadores de expedición extremadamente experimentados y auténticos descubridores de las regiones montañosas más recónditas del mundo. Ellos saben lo que significa ‘No Man’s Land’: "una expedición al lugar más gélido de la tierra. Adentrarse en la mancha blanca más grande del planeta. Casi 200 km sobre esquís de travesía hacia las montañas. Y una vez allí, subir a la cumbre más alta del continente."

Si no hace viento, tendremos que recorrer todo el trayecto sobre esquís – y cada uno de nosotros deberá arrastrar un trineo con más de cien kilogramos de equipo. Una tarea que puede llevar dos semanas, o más.

Buscando extremos

No Man’s Land no es una expedición cualquiera. Pero Matthias Mayr y Matthias Haunholder tampoco son dos aventureros normales. Ambos cineastas amantes del esquí, residentes en Tirol, son dos de los esquiadores freeride más exitosos de su generación. Su pasión les lleva a las regiones más recónditas del mundo, la última de ellas Onekotan, una isla volcánica deshabitada del archipiélago hostil sacudido por el viento en el gélido pacífico, entre Rusia y Japón. Su última expedición les lleva a un paraje prácticamente desconocido.

Entrenamiento y preparación para cada milímetro en el hielo eterno

Una expedición de esquí a la Antártida requiere mucho más que excelentes habilidades para moverse a través de la nieve profunda. No Man’s Land lleva planificándose minuciosamente desde hace 15 meses. ¿Cuánta comida hay que llevar, si la tormenta de nieve dura más de una semana? ¿Qué hacer si uno cae en la grieta de un glaciar? ¿Cómo salvar las enormes distancias del modo más eficiente?

Matthias y Matthias tuvieron que aprender técnicas completamente nuevas, imprescindibles para moverse en la Antártida. Una de ellas es el ‘kitesurf’, que les permitirá recorrer las enormes distancias sobre esquís.

Para ello, los dos deportistas de montaña aprendieron unos meses antes las bases del kitesurf en el sur de España –"Si no hace viento, tendremos que recorrer todo el trayecto sobre esquís – y cada uno de nosotros deberá arrastrar un trineo con más de cien kilogramos de equipo. Una tarea que puede llevar dos semanas, o más. Si el viento sopla en condiciones óptimas, con la técnica del kitesurf podemos recorrer la distancia en pocos días.

Pruebas a -60 grados

En la cámara de frío de BMW, los dos aventureros sometieron cada componente del equipo a una dura prueba a temperaturas extremas. Que el equipo sea adecuado para la expedición no es una mera cuestión de comodidad. "Siempre debes tener un repuesto del equipo más importante: gafas para la nieve, fijaciones, esquís – allí no habrá ninguna tienda donde poder comprar nuevo material."

Una expedición hacia lo desconocido

Tan solo el viaje hasta allí es ya toda una aventura. "Viajamos hasta Buenos Aires, con el BMW X3 llevaremos todo el equipo necesario hasta el punto más al sur de Sudamérica – desde allí volaremos con uno de los aviones de abastecimiento que se dirigen periódicamente a la Antártida." Donde comienza el auténtico viaje. "Allí es donde empiezan las incógnitas para nosotros", afirma Matthias Haunholder.

No pueden decir exactamente lo que les espera al final del viaje. En cualquier caso, montañas cubiertas de hielo, cumbres por las que nadie ha esquiado hasta ahora y, definitivamente, grietas de glaciares. "Cuando uno piensa en la Antártida, la mayoría de la gente se imagina infinitas llanuras de hielo – pero la cumbre más elevada es más alta que el Mont Blanc." Quieren demostrar que también es posible esquiar en estas espectaculares montañas escarpadas, donde incluso los esquiadores extremos más experimentados ven pocas posibilidades de descenso, por la gran cantidad de hielo.

¿Y el riesgo?

"Somos deportistas que se toman muy en serio los peligros", asegura Matthias Mayr.  "No somos solo freerider, también somos, sobre todo, gestores de riesgos. Y es que ahí fuera, tienes que estar permanentemente preparado para reaccionar correctamente ante situaciones inesperadas.

El tiempo es, junto con las grietas de glaciares, una de las grandes variables aleatorias. Puede hacer que tu viaje sea un auténtico placer – o puede convertir el fin del mundo en un auténtico infierno. "Si acecha un temporal, la temperatura puede descender rápidamente hasta los 50 grados bajo cero o menos. El único refugio disponible es entonces nuestra tienda de campaña", comenta Matthias Haunholder.

Si uno de estos temporales dura una semana, puede ser realmente duro.” Ambos sonríen. “Damos por hecho que nos encontraremos con varias situaciones serias. Seguro que llegaremos a nuestros límites. En cualquier caso será: next level.

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Fondo

Matthias Mayr (1981) y Matthias "Hauni" Haunholder (1979), son dos esquiadores profesionales ‘freeride" austriacos y atletas de BMW, conocido sobre todo por sus espectaculares expediciones de esquí en las regiones montañosas más recónditas. En su viaje a la Antártida les acompaña el cámara Johannes Aitzetmüller, con quien ya han realizado otras películas, como "The White Maze" o "Auf den Spuren der Ersten“.

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