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La magia del cambio de color

6 min de lectura
El BMW i5 Flow NOSTOKANA combina la tecnología de colores del exterior cambiantes creada por BMW con el lenguaje artístico de la artista sudafricana Esther Mahlangu. Descubra en exclusiva la historia de la creación de este vehículo único dotado de segmentos de película de E Ink que se pueden animar eléctricamente.

5 de abril de 2024

Consumo eléctrico en kWh/100km (WLTP): 22,5–18,0
Autonomía eléctrica (WLTP) en km: 416–521

Hagamos un pequeño juego mental: ¿se imagina que el garaje de casa fuera una especie de ropero y que uno pudiera pensar para su BMW una vestimenta nueva según lo que le apeteciera en cada momento? ¿Se imagina que pudiera elegir cada día colores y motivos diferentes y vestir su vehículo para adaptarlo a su estado de ánimo o a las condiciones meteorológicas?

El BMW i5 Flow NOSTOKANA demuestra que eso es posible porque, con la última evolución de la tecnología de cambio de color mediante E Ink, BMW abre la puerta a un mundo exclusivo nunca visto de opciones de individualización en el diseño exterior. Aquí se logra una impactante fusión de tecnología, innovación y arte. El vehículo único provisto de segmentos de película que se pueden animar eléctricamente encarna el último nivel de desarrollo de la tecnología de cambio de color para superficies de vehículos creada en colaboración con E Ink Corporation.

Innovador homenaje a los Art Cars de BMW

La pieza de diseño única presentada en la feria de arte Frieze de Los Ángeles es un homenaje a la historia de la marca BMW y de su compromiso con la cultura a nivel global. En 1991, Esther Mahlangu se convirtió en la primera mujer y la primera artista africana en diseñar el número 12. Art Car de BMW (➜ Leer más: La historia de los Art Cars de BMW) sobre la base de un BMW 525i. «Su arte me inspiró ya hace muchos años, cuando el cambio dinámico de color en la carrocería de un BMW no era más que una idea inicial», afirma Stella Clarke, Research Engineer Open Innovations – es decir, ingeniera de desarrollo – en BMW Group.

Esther Mahlangu, Stella Clarke Esther Mahlangu, Stella Clarke
Esther Mahlangu (izquierda), Stella Clarke

Una fotografía del arte de Mahlangu en el interior del vehículo se usó incluso como imagen final cuando se presentó por primera vez la idea de la tecnología. «Hacer realidad ahora esta idea, colaborar con la artista y ver cómo un pensamiento se convierte en realidad es sencillamente increíble», explica Clarke.

Mahlangu es famosa por su pintura Ndebele, cuyos adornos simbolizaban originalmente en su cultura eventos importantes u ocasiones festivas. Los colores y patrones geométricos característicos de este arte son ideales para trasladar la novedosa tecnología Flow al BMW i5 (➜ Leer más: BMW i5: características útiles para la vida cotidiana).

La auténtica innovación es capaz de despertar entusiasmo. Y espero que el BMW i5 Flow NOSTOKANA despierte en muchos observadores esa sensación de alegría y encantamiento.
Stella Clarke

Ingeniera de desarrollo de BMW

Cambio de color pulsando un botón

En el futuro, las experiencias digitales no se limitarán a las pantallas, sino que lo real y lo virtual se fusionarán cada vez más. Así lo ha demostrado de forma impactante el BMW iX Flow con E Ink (➜ Leer más: Rumbo al círculo polar con el BMW iX) presentado en 2022, que con solo pulsar un botón es capaz de cambiar todo su color exterior en una transición fluida de negro a blanco y viceversa.

El principio del cambio de color – el fenómeno físico de la electroforesis – se basa en una tecnología diseñada por E Ink Corporation que se implementa de una forma similar también en los lectores de libros electrónicos.

E-Ink, la tecnología de cambio de color mediante E Ink E-Ink, la tecnología de cambio de color mediante E Ink

En el recubrimiento superficial del BMW iX Flow featuring E Ink hay varios millones de microcápsulas cuyo diámetro equivale al grosor de un cabello humano. En cada una de esas microcápsulas hay pigmentos blancos con carga negativa y pigmentos negros con carga positiva. En función del ajuste seleccionado, un impulso eléctrico hace que se acumulen en la superficie de las microcápsulas los pigmentos blancos o bien los negros y que le confieran así a la carrocería el color deseado.

Es una tecnología que va mucho más allá del aspecto óptico y que también aporta un valor pragmático, ya que una superficie blanca refleja mucho más la luz del sol que una negra. Entonces, con un color exterior más claro se puede reducir el calentamiento que provoca la radiación solar en el vehículo y el habitáculo.

En cambio, cuando hace frío, un revestimiento exterior de color oscuro contribuye a que el vehículo absorba mucho más calor del sol. En ambos casos, los cambios de color selectivos ayudan a reducir las necesidades de refrigeración y calefacción del sistema de aire acondicionado del vehículo.

1.349 segmentos de película individuales

En 2023, solo un año después, se produjo la primera implementación multicolor. En los 240 segmentos de película de E Ink controlables por separado del BMW i Vision Dee (➜ Leer más: Todo sobre el BMW i Vision Dee) se representan hasta 32 colores.

El último nivel de desarrollo permite ahora aún más colores y patrones. En el BMW i5 Flow NOSTOKANA, los segmentos de película que se pueden animar se extienden en varias franjas por los laterales, el techo, el capó y el maletero, así como en las llantas. Para escenificar con todo lujo de detalles los complejos adornos, el BMW i5 Flow NOSTOKANA está dotado de 1.349 segmentos de película que se pueden controlar uno a uno. Con ellos se representan los colores y los patrones típicos del arte de Esther Mahlangu en composiciones siempre cambiantes.

E-Ink, la tecnología de cambio de color mediante E Ink E-Ink, la tecnología de cambio de color mediante E Ink

En este sentido, la denominación NOSTOKANA es una elección consciente: es el nombre del primer hijo de Esther Mahlangu y, por tanto, también su nombre autóctono, puesto que en la cultura ndebele las madres adoptan el nombre de su primogénito.

La curiosidad me impulsa. Todo empieza con ella.
Stella Clarke

Ingeniera de desarrollo de BMW

La sinfonía entre ciencia y arte crea nuevos patrones de pensamiento

En el BMW i5 Flow NOSTOKANA, la propia tecnología se convierte en arte. Para Clarke, se trata de una simbiosis perfecta. «La tecnología es una llave que permite crear algo mágico. En este sentido, la magia siempre conlleva una parte de incredulidad o asombro cuando uno se pregunta cómo puede funcionar un truco».

Para Clarke, hay un rasgo del carácter que juega un papel crucial, la curiosidad. Ella afronta el arte con la curiosidad de un niño. «El arte explora los límites. El arte empuja los límites. El arte ignora las restricciones técnicas y crea inspiración, entusiasmo, reflexión, alegría. No es fácil generar ese tipo de sensaciones sorprendentes con tecnología, y por eso nos ayuda la fusión con el arte y esta mentalidad de abrir nuevos caminos también en este ámbito».

¿Habrá al final de ese camino un progreso tecnológico que le permita a cada persona cambiar a diario el color de su BMW igual que cambia de ropa? Cuanto más robustos se hagan los segmentos de película con cada nuevo desarrollo, tanto más fácil será una potencial fabricación en serie en el futuro. Hasta entonces, el BMW i5 Flow NOSTOKANA seguirá siendo una pieza única... al menos, por el momento.

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Autor: Markus Löblein; Art: Lucas Lemuth, Madita O’Sullivan; Animaciónes: E Ink; Fotos & Vídeos: BMW

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