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Jouer avec les couleurs

6 min de lecture
La BMW i5 Flow NOSTOKANA associe la technologie des couleurs extérieures changeantes développée par BMW au langage artistique de l’artiste sud-africaine Esther Mahlangu. Découvrez en exclusivité l’histoire de la création de cette pièce unique dotée de films d’encre électronique animés.

Le 5 avril 2024

Consommation électrique en kWh/100km (WLTP) : 22,5–18,0
Autonomie électrique (WLTP) en km : 416–521

Imaginez un instant : et si votre garage devenait une garde-robe qui vous permettrait d’imaginer un nouveau code vestimentaire pour votre BMW au gré de vos envies ? Et s’il était possible de choisir chaque jour des couleurs et des motifs différents, d’habiller et d’adapter votre véhicule en fonction de votre humeur du moment ou de la météo ?

Avec la BMW i5 Flow NOSTOKANA, c’est possible. Grâce aux progrès de la technologie de changement de couleur par encre électronique, BMW ouvre un monde unique et inédit de possibilités de personnalisation du design extérieur. La technologie, l’innovation et l’art se fondent pour créer une fusion impressionnante. Cette pièce unique, dotée de segments de film animés électriquement, incarne la pointe de la technologie de changement de couleur pour les surfaces de véhicules, développée en collaboration avec E Ink Corporation.

Hommage innovant aux BMW Art Cars

La pièce unique présentée à la Frieze de Los Angeles est un hommage à l’histoire de la marque BMW et de l’engagement culturel mondial. En 1991, Esther Mahlangu s’est inspirée de la BMW 525i pour créer la 12e BMW Art Car (➜ Lire aussi : L’histoire des BMW Art Cars). Elle fut la première femme et première artiste africaine à entrer dans l’histoire des Art Cars. « Son art m’a inspirée il y a des années, lorsque les changements dynamiques de couleur sur la carrosserie d’une BMW n’en étaient qu’au stade de l’idée », explique Stella Clarke, Research Engineer Open Innovations, ou plus simplement, ingénieure en développement, pour le groupe BMW.

Esther Mahlangu, Stella Clarke Esther Mahlangu, Stella Clarke
Esther Mahlangu (à gauche), Stella Clarke

Une image de l’intérieur du véhicule créé par Esther Mahlangu s’est même retrouvée dans la toute première présentation de la technologie. « Concrétiser cette vision aujourd’hui, travailler avec elle et voir ses idées devenir réalité, c’est tout simplement incroyable », explique Stella Clarke.

Esther Mahlangu est connue pour ses peintures Ndebele, dont les ornements symbolisaient à l’origine des événements importants ou des occasions festives dans sa culture. Les couleurs caractéristiques et les motifs géométriques de cet art se prêtent parfaitement à la nouvelle technologie Flow sur la BMW i5 (➜ Lire aussi : BMW i5 : des fonctions pratiques pour le quotidien).

La véritable innovation sait susciter l’enthousiasme. Et j’espère que la BMW i5 Flow NOSTOKANA saura éveiller la joie et l’enchantement du public.
Stella Clarke

Ingénieure développement BMW

Un bouton pour changer de couleur

Loin de se limiter aux écrans, les expériences numériques de l’avenir seront amenées à mêler le réel et le virtuel de plus en plus. C’est ce qu’a démontré la BMW iX Flow featuring E Ink présentée en 2022 (➜ Lire aussi : Vers le cercle polaire avec la BMW iX) et qui, sur simple pression d’un bouton, peut changer toute sa couleur extérieure du noir au blanc et inversement.

Le principe du changement de couleur, aussi appelé électrophorèse, repose ici sur une technologie développée par E Ink Corporation et utilisée sous une forme similaire pour les livres électroniques.

E-Ink, la technologie de changement de couleur par encre électronique E-Ink, la technologie de changement de couleur par encre électronique

Plusieurs millions de microcapsules, dont chacune a un diamètre équivalent à l’épaisseur d’un cheveu humain, sont intégrées dans le revêtement de surface de la BMW iX Flow featuring E Ink. Dans chacune de ces microcapsules se trouvent des pigments blancs chargés négativement et des pigments noirs chargés positivement. Selon le réglage choisi, une impulsion électrique fait en sorte que les pigments blancs ou les pigments noirs viennent s’accumuler à la surface pour donner à la carrosserie la teinte souhaitée.

Cette technologie représente bien plus qu’un simple aspect visuel et a une véritable valeur utilitaire : en effet, une surface blanche reflète beaucoup plus la lumière du soleil qu’une surface noire. Une couleur extérieure claire peut aider à réduire la température du véhicule et de l’habitacle lorsque le soleil brille très fort et que les températures extérieures sont élevées.

En revanche, lorsqu’il fait plus frais, un revêtement extérieur sombre peut aider le véhicule à absorber plus de chaleur solaire. Dans les deux cas, des changements de couleur ciblés aident à réduire les besoins en climatisation et en chauffage du véhicule.

1 349 segments de film

C’est en 2023, seulement un an plus tard, que la première réalisation multicolore est apparue. Les 240 segments de film E Ink à commande individuelle de la BMW i Vision Dee (➜ Lire aussi : Tout sur la BMW i Vision Dee) permettent d’afficher jusqu’à 32 couleurs.

La technologie est désormais capable d’afficher encore plus de couleurs et de motifs. Sur la BMW i5 Flow NOSTOKANA, les segments de film animés s’étendent en plusieurs bandes sur les côtés, le toit, le capot et le coffre, ainsi que sur les jantes. Afin de mettre en scène les ornements complexes dans les moindres détails, la BMW i5 Flow NOSTOKANA est dotée de 1 349 segments de film, chacun d’entre eux pouvant être commandé individuellement. Les couleurs et les motifs typiques de l’art d’Esther Mahlangu peuvent ainsi être représentés dans une infinité de compositions.

E-Ink, la technologie de changement de couleur par encre électronique E-Ink, la technologie de changement de couleur par encre électronique

L’ajout de NOSTOKANA n’est pas le fruit du hasard : il s’agit du nom du premier fils d’Esther et donc de son nom autochtone, car dans la culture Ndebele, les mères prennent le nom de leur premier fils.

C’est la curiosité qui m’anime. Tout commence par elle.
Stella Clarke

Ingénieure développement BMW

Le ballet entre science et art fait naître de nouveaux modèles de pensée

Avec la BMW i5 Flow NOSTOKANA, la technologie se transforme en art. Pour Stella Clarke, cette symbiose a du sens. « La technologie est une clé qui nous permet de développer quelque chose de magique. Pour moi, la magie va toujours de pair avec une part d’incrédulité ou d’étonnement : on se demande quel est le secret derrière ce tour. »

Selon Stella Clarke, la soif d’apprendre joue ici un rôle prépondérant. Elle essaie d’aborder l’art avec une curiosité d’enfant. « L’art explore les frontières, les repousse. L’art ignore les restrictions techniques et génère l’inspiration, l’enthousiasme, la réflexion, la joie. Ces émotions sont bien plus difficiles à provoquer avec la technologie. Fusionner cette dernière avec l’art et cette façon de penser nous aide à explorer de nouvelles voies dans ce domaine. »

Reste à savoir si ces voies mèneront à une avancée technologique qui permettra de changer la couleur de sa BMW au quotidien comme on change de tenue dans une cabine d’essayage. Plus les segments de film deviennent robustes à mesure que la technologie évolue, plus ils faciliteraient une potentielle future production en série. D’ici là, la BMW i5 Flow NOSTOKANA reste pour l’instant une pièce unique.

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Auteure : Markus Löblein ; Art : Lucas Lemuth, Madita O’Sullivan ; Animations : E Ink ; Photos & Vidéos : BMW

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