Liste de rêves pour passionné d’automobile

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Vous avez l’essence dans le sang et votre moteur interne tourne à plein régime ? Dans ce cas, vous êtes certainement un passionné de voiture – et ceci est votre liste de rêves : 10 expériences que tout bon fan de voiture doit avoir faites un jour.

Le départ à la retraite nous rappelle qu’il est grand temps de réaliser (enfin) ses rêves. Nous ne pensons pas à l’entretien du jardin, au programme matinal de votre chaîne de télévision favorite ni aux cours de développement personnel de l’université populaire, loin de là. Car les vrais passionnés d’automobile rêvent de choses bien différentes : de bandes de bitume infinies, du son d’une grosse cylindrée, de mains salies par le cambouis… quand allez-vous commencer à cocher les éléments inscrits sur votre liste de rêves de fan d’automobile ?

Assister une fois à la Mille Miglia

Il existe de nombreux rallyes d’oldtimers, mais celui de Mille Miglia est le seul à mériter de porter la couronne des plus saisissants. Cette course historique sur les routes d’Italie a en effet tout pour plaire. Il y a d’une part l’aspect historique : de 1927 à la fin des années 1950, les fous du volant se mesuraient à des vitesses étourdissantes sur le bitume de l’Italie du Nord. La course comptait 1 000 milles (d’où le nom de « Mille Miglia », soit environ 1 600 kilomètres) à parcourir d’une seule traite – le tout sur des routes publiques, en partie non asphaltées, à travers d’étroits villages. Autant de difficultés qui faisaient alors de la Mille Miglia une course réservée aux pilotes qui n’avaient pas froid aux yeux.

Mais cette course se distingue également pas son atmosphère à part : comme à l’époque, ses participants traversent les paysages fascinants de Toscane, d’Emilie-Romagne ou de Lombardie. Chaque année en mai, cette réédition de la course est suivie par de nombreux spectateurs. Pour les pilotes, les parfums printaniers qui se mêlent aux odeurs et aux bruits de moteur sont une expérience hors pair, au même titre que l’esprit très « dolce vita » de la compétition.

Désormais, le but de la course n’est plus d’être le premier à franchir la ligne d’arrivée, mais de rouler aussi régulièrement que possible et, surtout, d’apprécier l’événement. La population locale fait la fête aux pilotes et aux « belle macchine » le long de l’itinéraire. Si vous avez la chance d’y participer, vous traverserez des villages qui semblent pétrifiés dans le temps. Et à la fin de l’étape, votre récompense vous attendra dans l’assiette et dans le verre, sous la forme de la meilleure cuisine italienne et de nobles crus de la région.

Que manque-t-il pour parfaire votre bonheur ? La voiture qui vous va comme un gant. Notre conseil : une BMW 328 Touring Coupé, qui a gagné la Mille Miglia en 1940. Un classique de BMW par excellence. Mais tout autre véhicule du groupe BMW Classic fera également l’affaire. Les conditions officielles de l’organisateur sont que chaque véhicule participant doit avoir pris part au moins une fois à une Mille Miglia originale des premiers temps (jusqu’en 1957).

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Trésor automobile : la Cité de l’Automobile

Il existe de nombreux musées dédiés à la voiture. En matière d’exclusivité et de taille, aucun n’arrive à la hauteur de la Cité de l’Automobile de Mühlhausen, en Alsace. Le nombre de Bugattis (87) qu’il abrite à lui seul fait battre plus fort le cœur de tout passionné d’automobile. S’y ajoutent des centaines d’oldtimers plus anciens les uns que les autres, venus de toutes les époques.

Des voitures de rêve y côtoient des créations étranges, des icônes de l’industrie automobile rivalisent avec les témoins de tentatives plus ou moins réussies de révolutionner la mobilité et des cabriolets font les yeux doux aux véhicules de tous les jours. Les passionnés de voiture aimant aller au fond des choses auront besoin de plus d’une journée pour faire honneur à tous ces trésors et emmagasiner autant d’informations.

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Road trip XXL : la Panamericana

Faire une fois la Panamericana de bout en bout, de l’Alaska jusqu’à la Terre de Feu : pour une telle aventure, bon nombre d’intrépides conducteurs s’accordent une année sabbatique. Car cette légendaire route, qui traverse le continent américain du nord au sud, n’est pas un projet qui s’improvise. Comme pour tout road trip, une bonne préparation est la condition sine qua non pour accomplir ce tour sans s’exposer à de mauvaises surprises.

Les serpents de bitume et les pistes dessinent un trait élégant sur 25 000 kilomètres, conduisant de Prudhoe Bay (USA) à Ushuaia (Argentine). Ils vont du froid arctique de l’Alaska à la chaleur tropicale du Guatemala, traversent les paysages lunaires de Bolivie et s’achèvent dans la fraîcheur antarctique de la Terre de Feu. À l’exception d’un petit tronçon entre le Panama et la Colombie, qui vous obligera à embarquer votre voiture sur un bateau, la route ne s’interrompt jamais.

Pour le reste : à vous le volant et le sentiment de liberté. Officiellement, la Panamericana passe par le centre des États-Unis, mais vous pouvez aussi opter pour les itinéraires fabuleux de la côte californienne. Les métropoles modernes comme San Francisco forment alors un contraste saisissant avec les autres cultures qui vous attendent le long de la Panamericana. L’occasion de partir à la découverte des Aztèques au Mexique ou des Gauchos au Chili. Raison pour laquelle, dans notre évaluation, la Panamericana mérite trois points pour la formation.

Un road trip n’a pas son pareil pour aligner les contraires. Ne soyez pas avare de votre temps, afin de pouvoir profiter pleinement des merveilles de la nature et des rencontres fascinantes qui vous attendent le long de la Panamericana.

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La vitesse et le style : le Goodwood Festival of Speed

Les choses sont ce qu’elles sont : la vitesse n’est pas étrangère à l’attrait de la conduite. Et l’envie de s’y abandonner peut parfaitement être assouvie au Goodwood Festival of Speed. Chaque année en été, les passionnés d’automobile se réunissent donc dans les jardins magnifiques de Goodwood House, au sud de l’Angleterre.

Tandis que les passionnés de voiture savourent leur thé sur la pelouse qui borde le circuit, les légendes du sport motorisé défilent en vrombissant à quelques mètres de là. Sur le circuit aux charmes délicieux d’un autre temps, les véhicules de toutes les époques et de toutes les classes révèlent ce qui se cache dans leurs moteurs. Difficile de faire mieux en matière de fascination pour les bolides historiques et de fête entre passionnés.

Quant aux visiteurs, ils sont aussi variés que les voitures à admirer : les célébrités se mêlent aux fans de racing, et la noblesse automobile côtoie les chasseurs d’autographes. Que vous participiez ou que vous vous contentiez de regarder – tout passionné d’automobile sera ici comme un coq en pâte.

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Passionné de voiture : Dans ces halles naît l’automobile du futur

Passionné d’automobile et mobilité électrique – une contradiction ? Que nenni. Il est bon de suivre la marche du temps, de sorte que l’un n’exclut pas l’autre. Les amateurs de voitures à essence seront donc très certainement fascinés par la genèse d’une voiture électrique.

Comme nous n’en doutons pas une seconde, une visite guidée de l’usine BMW de Leipzig figure sur cette liste de rêves. En effet, c’est notamment ici que la BMW i3 électrique voit le jour. De la livraison des pièces de sa carrosserie aux impressionnantes presses en passant par le laquage et le montage final, vous pourrez observer ici tout le travail et la passion nécessaires pour donner une âme à une voiture électrique. Une expérience sous tension à faire absolument !

Laissez-vous enchanter par la chorégraphie des robots qui assemblent le véhicule. Admirez le rythme parfait des étapes de travail des collaborateurs de BMW dans des locaux d’une pureté clinique. Et si une envie irrépressible de benzine devrait vous prendre, des visites guidées sont aussi organisées dans les halles de fabrication des voitures équipées d’un moteur conventionnel.

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Assister aux 24 heures du Mans entre fans

Les vrais fans de la course légendaire des 24 heures du Mans se réunissent volontiers dans un cadre verdoyant plutôt que dans des loges VIP. Ici, pas de places numérotées ni d’amuse-bouche gastronomiques : les chaises de camping et les saucisses grillées sont à l’honneur. De quoi profiter pleinement de l’atmosphère de festival de la course et fêter dignement ce grand rassemblement automobile. Mieux vaut toutefois être en grande forme : la fête dure du mercredi au dimanche, toujours en juin.

Dormir au son de la musique et des hurlements de moteur ? Aucune chance. La bière coule à flots et chaque groupe de fans aménage son propre camp, autant de territoires délimité par des drapeaux. Ce qui peut sembler éreintant au premier abord l’est aussi, mais se révèle également fort amusant. Après cette semaine aux 24 heures du Mans, vous reconnaîtrez n’importe quel bolide filant dans la nuit au seul son de son moteur.

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Les virages du Stilfser Joch au lever du soleil

S’il y a bien un point qui ne devrait pas manquer sur la liste de rêves des amateurs de voitures, c’est bien le Col du Stelvio au nord de l’Italie. Le meilleur moment d’en profiter, c’est tôt le matin. Le lever de soleil plonge en effet ce col de montagne dans une lumière magique. Plus tard dans la journée, il faudra partager ses serpentins avec une foule de cyclistes et de motocyclistes.

La rampe Est de Vinschgau, dans le Haut-Adige, est un paradis pour les amoureux de beaux virages (48 en tout), qui s’y succèdent apparemment sans fin­­ ­! Le bruit des pots d’échappement et le crissement des pneus résonnent dans les rochers, créant une coulisse sonore unique en son genre.

Au cours de cette danse d’un tournant à l’autre, dans le soleil du matin, vous vous surprendrez à espérer que cette route ne s’arrête jamais. Face au majestueux panorama alpin à l’orée de la localité de Prad (à 915 mètres d’altitude) vous ne vous lasserez pas d’admirer le ciel et le massif de l’Ortles.

Au sommet du col, à 2 757 mètres, accordez-vous, comme à votre véhicule, une petite pause. Savourez un cappuccino avant de repartir avec la même impatience. La rampe Ouest vous attend : à vous la Lombardie.

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Essen Motor Show : le salon automobile le plus fou du monde

Francfort, Genève, Tokyo et Essen. Essen ? Exactement ! Cette ville allemande de la Ruhr occupe une place à part dans le calendrier des expositions automobiles. Ce qui lui vaut de figurer sur cette liste. L’Essen Motor Show est plus chatoyant et haut en couleur, en d’autres termes plus fou que tous les autres salons automobiles des grandes métropoles de la planète.

Le chrome scintille de toutes parts, des LED clignotent et des huit cylindres tunés attirent tous les regards. Les passionnés de voiture maltraitent leurs pneus à grands renforts de burnouts et de drifts. Le parfum de l’essence envahit l’atmosphère. De quoi mériter trois points pour l’aspect festif. Ce véritable feu d’artifice automobile fera battre le cœur des passionnés.

Des conditions idéales pour les amateurs de voitures, qui peuvent ici s’adonner sans remords à leur passion de l’automobile et se faire plaisir. L’occasion également d’échanger des conseils et des astuces pour améliorer son propre bolide au fond de son garage.

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Restauration automobile : bientôt votre nouvelle passion ?

C’est l’aboutissement ultime de tout passionné de voiture : la restauration automobile. Huile dans les cheveux, cloques sur les doigts, autant de signes qui ne trompent pas : face à vous se tient un véritable mordu de moteurs. Parler de voitures est une chose, redonner vie à la sienne de ses propres mains en est une autre et relève du voyage philosophique. Les coups du sort vécus en cours d’aventure sont vite oubliés : dès le moment où le moteur réparé se remet à ronronner, toute peine s’évapore comme par magie.

Si vous caressez un tel projet, une BMW Isetta est la compagne qu’il vous faut. Constituant un certain défi, elle aura la décence de ne pas décourager les mécaniciens talentueux ou passionnés. Pour réaliser le rêve de votre vie avec cette voiture, un garage, les outils adéquats et une bonne méthode d’évacuation du stress devraient suffire.

Mais attention : restaurer rend vite accro ! Au début, vous n’y consacrerez que quelques heures par jour. Par la suite, votre partenaire devra vous tirer hors du garage au milieu de la nuit, pour vous forcer à prendre un peu de recul (et de repos). Mais l’objectif majeur de cette aventure, la première sortie de votre chef d’œuvre, ne va pas s’envoler pour autant.

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Le prix de beauté : Pebble Beach Concours d’Élégance

Alors qu’au Mans et à Essen, la boisson de choix est la bière, une flûte de champagne est plus convenable pour qui s’attarde sur le terrain de golf de Pebble Beach. Le Concours d’Élégance qui s’y déroule rassemble en effet le haut du panier de la scène automobile. Ici, en Californie, les trésors motorisés brillent de mille feux. Débarrassés du moindre grain de poussière, parfaitement entretenus, ces bijoux se mesurent dans ce concours de beauté afin de savoir, enfin, qui est le plus beau du royaume.

La cerise sur le gâteau automobile est la présentation de pièces uniques ou de véhicules conceptuels. Un détail qui fait du Pebble Beach Concours d’Élégance un rêve pour tout passionné de voiture et une fête pour les esthètes.

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illustrations: Julia Ossko & Eugen Schulz

LA NOUVELLE GÉNÉRATION D’UN VISION.

La BMW i8 Roadster.

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