Le logo BMW – signification et histoire

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Hélice ou non ? L’emblème de la marque BMW fait débat depuis des décennies. Le résultat d’un gag publicitaire. Découvrez ici ce que signifie réellement l’insigne BMW et comment il a vu le jour.

« Beaucoup de gens pensent que le logo BMW représente une hélice stylisée », explique Fred Jakobs de BMW Group Classic. « La vérité est différente. »

Quelle est réellement la signification du logo BMW ? Et que représente l’emblème BMW ? Nous apportons des réponses à ces questions dans notre série « BMW explained ».

Beaucoup de gens pensent que le logo BMW représente une hélice stylisée. Mais la vérité est différente.
Fred Jakobs

Directeur des archives de BMW Group Classic

Au départ, un symbole BMW n’était pas nécessaire

L’histoire de Bayerische Motoren Werke, la « fabrique bavaroise de moteurs », débute en 1917 à Munich, capitale de l'État libre de Bavière dans le sud de l'Allemagne. BMW est le nouveau nom du fabricant de moteurs d’avions Rapp Motorenwerke. Si le nom change, le patrimoine et le personnel restent dans un premier temps inchangés.

Lorsque BMW est officiellement enregistrée en juillet 1917, elle ne possède encore aucun logo d’entreprise. La première annonce publicitaire de BMW parue le même mois ne porte ainsi ni symbole ni emblème. Outre les moteurs pour les avions, elle prise déjà la future palette de produits en préparation : des moteurs pour le secteur automobile et l’agriculture, ainsi que des moteurs pour bateaux.

« Le symbole et la signification du logo n’étaient pas très marqués au début », explique Fred Jakobs. « Au cours des premières années, BMW était pratiquement invisible pour le public ». Les activités portaient essentiellement sur la fabrication sous licence et les travaux de maintenance pour des moteurs d’avions appartenant à la jeune flotte de l’armée allemande.

L’entreprise BMW est née de Rapp Motorenwerke GmbH (1913 – 1917). Cette origine se reflète aussi dans le premier logo BMW d’octobre 1917, reprenant la tradition d’un anneau noir portant une inscription.

La Bavière à l’envers dans le logo BMW

La jeune entreprise se dote toutefois d’un logo le 5 octobre 1917. Le premier emblème BMW, enregistré au registre impérial des marques, a conservé la forme arrondie de l’ancien logo de Rapp. L’anneau extérieur du symbole était désormais délimité par deux lignes dorées et portait les initiales BMW.

L’esprit bavarois de BMW devait aussi se retrouver dans ce badge BMW grâce à l’utilisation des couleurs de l’État libre de Bavière, le blanc et le bleu. Celles-ci sont toutefois disposées à l’envers – du moins si l’on « lit » le logo BMW dans le sens des aiguilles d’une montre en commençant en haut à gauche, comme le veut la tradition héraldique. La raison de la présence de ces deux couleurs dans le logo BMW est que la loi de l’époque sur la protection des marques interdisait d’utiliser des emblèmes nationaux ou d’autres insignes officiels pour des appellations commerciales ou des logos.

À gauche : C’est avec cet emblème que BMW s’est présentée à l’exposition automobile à Berlin en 1924. À droite : Les premières années, BMW fabriquait des moteurs pour l’aviation, l’automobile, les machines agricoles et les bateaux.

Quelle est la signification du logo BMW ?

La signification du logo BMW résulte d’abord de ses couleurs : le blanc et le bleu de l’État libre de Bavière en Allemagne, la patrie de BMW. Une publicité de 1929 montre l’emblème BMW avec les quatre champs chromatiques dans une hélice d’avion. Depuis, l’interprétation selon laquelle le logo BMW représente une hélice s’est largement établie.

Comment est apparue l’idée de l’hélice BMW ?

À ce jour, de nombreuses personnes croient que le logo BMW représente une hélice en train de tourner. Pour quelle raison ? Le mythe de l’hélice BMW n’est apparu qu’après plusieurs années d’existence du logo. Une publicité BMW de 1929 montrait un avion portant le logo BMW dans l’hélice en train de tourner. Au début de la crise économique mondiale, cette publicité avait pour mission de présenter un nouveau moteur pour avions, que BMW construisait sous licence de Pratt & Whitney. L’image de l’hélice s’inscrivait à merveille dans l’image publicitaire de la jeune société, soulignant les racines et la compétence de l’entreprise dans le domaine de l’aviation.

En 1942, BMW a donné elle-même ses lettres de noblesse à l’hélice. Dans une publication maison consacrée aux moteurs pour l’aviation, un article brodait généreusement sur l’image de l’hélice en train de tourner. L’histoire était illustrée d’une photo sur laquelle le logo BMW apparaissait dans un rotor en pleine action.

Pendant longtemps, BMW n’a rien fait pour rectifier le mythe de l’hélice BMW.
Fred Jakobs,

Directeur des archives BMW Group Classic

Le symbole BMW : signification du logo et interprétation

L’histoire du logo BMW repose donc sur une légende et celle-ci n’a pas perdu de sa force. « BMW n’a longtemps rien entrepris pour rectifier le mythe », explique Fred Jakobs de BMW Group Classic. Pour l’expert, ceux qui continuent de tenir dur comme fer au mythe de l’hélice BMW n’ont pas tout à fait tort. Même si la variante avec le rotor dans le logo BMW n’est pas correcte, la répétition constante de sa justification a fini par consolider le mythe. « L’interprétation est courante depuis 90 ans, ce qui la légitime d’une certaine manière. »

En 1923, le logo BMW apparaît sur la route pour la première fois : sur le réservoir de la première moto de la marque, la BMW R 32.

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Évolution du logo BMW depuis la création de l’entreprise

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