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Designworks – Des innovations intemporelles

6 min de lecture
Le studio d’innovation Designworks de BMW Group fête ses 50 ans. C’est le prétexte idéal pour nous replonger dans l’histoire du studio tout en nous projetant avec encore plus d’enthousiasme dans le futur de la mobilité.

Le 8 décembre 2022

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À l’avenir, la voiture sera connectée à un écosystème de la mobilité et du trafic bien plus vaste qu’il ne l’est aujourd’hui, et continuera à avoir une place centrale au sein de cet écosystème. Cet écosystème est de plus en plus complexe. Il est donc nécessaire d’appréhender sa complexité pour mettre en place des idées innovantes et différentes perspectives.

Avec ses studios d’innovation à Los Angeles, Munich et Shanghai, Designworks cherche sans cesse de nouvelles solutions à ce véritable défi. Ces studios sont aussi bien impliqués dans le design automobile pour BMW Group que dans la mise en œuvre de projets culturels, sportifs et Advanced Design spécifiques. Leur objectif est d’apporter des réponses à des questions que personne ne s’est encore posées. Designworks constitue un partenaire de confiance pour les nombreux projets d’innovation de la marque BMW, et au-delà.

Designworks a 50 ans et

des idées à foison

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Designworks a joué, depuis des décennies, un rôle clé dans la conception de plusieurs véhicules iconiques de BMW Group. Saviez-vous que Designworks a travaillé sur le design de la BMW Série 3 de 1998 (➜ Lire aussi : The evolution of the BMW 3 Series) et a participé à la conception de la BMW Z8 ? Et que diriez-vous en apprenant que Designworks travaille sur les modèles de la série X depuis la première génération ? Designworks a également joué un rôle important dans la conception des modèles BMW i3 et BMW i8, sans oublier l’image de marque BMW i (➜ Lire aussi : 10 ans de BMW i)? En 1999, Designworks fut également un partenaire créatif pour l’élaboration du concept de l’interface de commande iDrive.

Les innovations mises au point par Designworks sont électrisantes, au sens propre du terme. En collaboration avec BMW i et Peter Salzmann, Designworks a exploré des territoires inconnus dans le cadre du projet « The Electrified Wingsuit ». Designworks a mis au point pour Peter Salzmann, le casse-cou autrichien, un wingsuit électrifié doté d’un moteur électrique (➜ Lire aussi : Making-of de la vidéo du vol en wingsuit) qui lui a permis de reprendre de l’altitude à la verticale grâce à son wingsuit, une première mondiale.

Les grandes dates de Designworks BMW Group

BMW Group et Designworks sont liées par une relation unique basée sur une passion commune : la conception. Le premier partenariat a débuté en 1986 avec la conception des sièges de la BMW Série 8 (➜ Lire aussi : Time travel with two generations of a BMW luxury icon). En 1995, Designworks, qui s’appelait encore à l’époque Designworks USA, est devenue une filiale de BMW Group. Depuis cette date, de nombreux projets innovants ont façonné ce parcours commun. Voici quelques-unes des dates les plus importantes de cette collaboration.

2001 : BMW X Coupé

Une asymétrie cinétique

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Le concept-car à quatre roues motrices BMW X Coupé illustrait un tout nouveau concept de voitures dotées de lignes cinétiques. Décrit à l’époque comme « un coupé et une X », ce show-car a brouillé les frontières entre le SUV et le coupé. Tout a commencé avec la première génération du modèle BMW X5 (E53) (➜ Lire aussi : L’âge ne compte pas) auquel on a donné une toute nouvelle carrosserie en aluminium et auquel on a enlevé les portières arrière. Contrairement aux modèles BMW X4 et BMW X6 actuels, très similaires aux modèles classiques BMW X3 et BMW X5 en termes de design, le concept-car BMW X Coupé ne ressemblait en rien au modèle BMW X5 et possédait sa propre ligne.

2008 : GINA Light Vision Model

Une voiture avant-gardiste

Le roadster biplace GINA Light Vision Model offre des lignes dynamiques caractéristiques de la marque BMW. Il s’agissait d’une vision futuriste de l’automobile qui a également servi de projet de recherche. Le modèle GINA a permis d’insuffler de nouvelles approches innovantes aux modèles qui ont suivi grâce à la place accordée à la créativité dans le cadre de ce projet. Le résultat a apporté à l’automobile de demain des solutions totalement nouvelles, tant sur l’esthétique que sur la fonctionnalité. La sous-structure se compose de tubes en aluminium et d’éléments en carbone sur lesquels a été fixé un matériau high-tech argenté malléable à souhait, résistant à l’étirement, hydrophobe, élastique et insensible aux températures extrêmes ; en d’autres termes, un tissu high-tech capable d’apporter de nouvelles solutions sophistiquées.

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Par exemple, les portières sont revêtues d’une peau qui se couvre de plis à leur ouverture. Lorsque les optiques sont allumés, des fentes lumineuses rappelant des paupières apparaissent sur l’avant de la voiture. Or, la grande innovation apportée par le modèle GINA réside dans cette peau découpée en quatre panneaux qui recouvre toute la voiture. Ce concept-car montrait déjà à l’époque comment nous pouvions produire des voitures de manière plus durable et plus rapide tout en offrant des expériences surprenantes. Le résultat de ce projet BMW visionnaire (➜ Lire aussi : Les concept-cars BMW que vous devez connaître) est aujourd’hui exposé au musée BMW de Munich.

2009 : BMW Z4 Roadster

La renaissance du biplace

Le modèle BMW Z4 marque la renaissance du roadster, dans une version plus puissante et plus élégante que jamais. Designworks a contribué à la conception de cet extraordinaire roadster biplace à la fois élégant, agile et confortable en mettant l’accent sur la connexion harmonieuse entre l’habitacle et l’environnement extérieur, un équilibre essentiel pour un véhicule à toit ouvert. Étant le seul véhicule de sa catégorie à associer les lignes traditionnelles des roadsters à des sièges proches de l’essieu arrière, à une propulsion arrière et à un toit rigide rétractable, le modèle BMW Z4 était réputé pour offrir d’excellentes sensations au volant malgré une faible consommation.

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2010 : BMW Concept X1

Une élégance décontractée

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Le concept-car BMW Concept X1 fut le premier Sports Activity Vehicle sur le segment des compactes premium, une véritable variante qui reprend les fonctionnalités et les lignes caractéristiques des modèles de la série BMW X. L’étude réalisée par Designworks a abouti à la conception d’un modèle aux lignes contemporaines, polyvalent et qualitatif. En effet, les lignes saisissantes de ce concept-car expriment la puissance et le dynamisme. Celui-ci a créé un précédent en faveur de la conception de modèles sport à l’élégance décontractée et à la fonctionnalité modulable.

2008 : BMW i

Les débuts de l’automobile du futur

Le 21 février 2011, la marque BMW i (➜ Lire aussi : Quelles sont les caractéristiques de conception de la BMW i ?) a vu le jour avec la devise « Born electric ». Cependant, le sujet de la mobilité électrique était déjà une réalité chez BMW depuis plusieurs années : en effet, BMW Group a lancé son projet « Project i » dès 2008 et a exprimé sa vision du futur de l’automobile en 2009 avec l’étude BMW Vision EfficientDynamics. Designworks a participé aux deux projets en travaillant sur les lignes extérieures et l’interface utilisateur des BMW i3 et BMW i8 (➜ Lire aussi : Classique du futur). La BMW i3 Concept, la première voiture tout électrique de série de BMW Group. Elle répondait aux enjeux de mobilité en zone urbaine tout en réinventant, en tant que premier véhicule électrique premium, les traditionnels attributs BMW pour le futur.

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Le concept de la BMW i8 Concept repose sur une solution hybride rechargeable unique. Ce modèle associe un moteur thermique et un entraînement électrique pour offrir une extraordinaire expérience de conduite couplée à une consommation et des émissions de CO2 extrêmement faibles. À l’instar des lignes extérieures, Designworks a également collaboré avec BMW Group Design pour concevoir l’interface utilisateur de la BMW i3 (➜ Lire aussi : Goodbye, BMW i3) et BMW i8. La connectivité, à savoir les interactions du conducteur et des passagers avec l’environnement extérieur et l’autoroute numérique, ont joué un rôle important ici.

2020 : BMW i Interaction EASE

L’automobile intelligente

Avec l’attention portée à la connectivité et à l’interface utilisateur, Designworks a également collaboré avec BMW sur le projet BMW i Interaction EASE. Pour ce projet, Designworks s’est posé la question suivante : les véhicules du futur seront assez intelligents pour penser et agir par eux-mêmes, mais le seront-ils assez pour comprendre les gens ? La mise au point des technologies permettant à une machine sophistiquée de penser et d’agir par elle-même constitue une partie du défi. L’autre partie du défi est d’arriver à rendre les interactions entre des véhicules sophistiqués et des personnes aussi fluides que possible.

Le concept-car BMW i Interaction EASE est équipé de nombreuses technologies permettant aux véhicules autonomes de comprendre et d’interagir aux comportements humains naturels. Afin que le conducteur n’ait pas à apprendre de commandes, l’intelligence artificielle du véhicule traite les informations visuelles et acoustiques reçues grâce à de nombreux capteurs et les interprète en fonction de l’environnement de conduite, de l’heure, de la localisation et des signaux émis par les autres véhicules. Le concept-car BMW i Interaction EASE a été présenté pour la première fois en 2020 au Consumer Electronics Show de Las Vegas.

Advanced Design :

répondre aux questions que personne ne s’est encore posée

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Designworks est également un partenaire essentiel pour BMW Group et ses marques puisqu’elle offre une vision d’avenir sur des sujets sans lien avec l’automobile, notamment dans le domaine de l’Advanced Design.

Concernant l’Advanced Design, Designworks est chargée, au sein de BMW Group, de trouver des solutions aux questions que personne ne se pose encore ou n’a encore explorées concernant l’avenir de la mobilité. Les équipes ont pour mission d’apporter des solutions innovantes aux sujets et défis que la maison mère ne s’emploie pas à résoudre activement. D’après Adrian van Hooydonk, Head of BMW Group Design, « les employés des trois sites Designworks sont à même de mener cette mission à bien, car ils restent ouverts aux dernières tendances. Advanced Design nous donne l’énergie créatrice nécessaire pour rester compétitifs. »

Grâce à l’Advanced Design, Designworks a mis au point sa propre forme de récit pour traduire et visualiser les dernières tendances pour BMW Group. L’objectif de cette approche est de provoquer tout en cherchant de nouvelles manières de penser la mobilité.

Réfléchir ensemble à la mobilité et à l’architecture

Designworks fait l’objet d’un développement constant depuis l’ouverture de son premier studio à Los Angeles (Californie) en 1972. Les questions et solutions auxquelles font face les villes du monde entier sont diverses : comment les gens vivront, travailleront et se déplaceront dans le monde post-COVID ? Est-ce qu’une adaptation rapide au changement climatique se révélera fructueuse, et est-ce que les inégalités systémiques seront corrigées en même temps ? Quel pourrait être l’impact des nouvelles technologies automobiles et des changements de style de vie pour l’avenir de la mobilité ? Pour Designworks et Gensler, un des plus importants cabinets d’architecture et de design au monde dont le siège social se trouve à San Francisco (Californie), ces questions servent de catalyseur pour mener des travaux de recherche sur la manière dont l’architecture et la mobilité peuvent avoir un impact sur l’avenir et améliorer la vie des personnes vivant dans des zones urbaines.

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Cette collaboration avait un objectif très ambitieux : rassembler les avantages de l’architecture et de la mobilité et utiliser la puissance du design pour mettre au point des solutions capables de rendre nos villes plus intelligentes, meilleures et plus humaines. Ce partenariat se concentre, par exemple, sur les questions relatives à la manière dont les habitudes des gens évolueront lorsque l’énergie électrique sera accessible partout en ville, à la manière dont la cohabitation sociale au sein des villes continuera d’évoluer et à la manière dont les designers et les architectes s’assureront ensemble que rien n’est oublié lors de cette évolution et, surtout, que la mise au point de nouvelles et vastes expériences émotionnelles apporteront aux gens un petit quelque chose.

Il nous a également permis de nous demander à quoi les voitures ressembleraient si elles étaient clairement conçues pour rester garées 23 heures par jour, comme cela est souvent le cas, après tout. Les réponses apportées à ces questions annoncent un futur palpitant, ainsi que des solutions intéressantes pour la mobilité de demain.

Auteure : Markus Löblein, Narges Derakhshaan ; Art : Shin Miura, Ha My Le Thi ; Photos : Designworks, a BMW Group Company

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